La première image photographique

31 01 2007

Niépce

Emouvante et célèbre image de l’inventeur français, Joseph Nicéphore Niépce (1765-1833) : « Le point de vue d’après une fenêtre du Gras, Saint-Loup de Varennes, [1826-1827?] est appelé héliographie par son auteur; du grec hélios signifiant soleil et graphein signifiant écrire.

🙄 L’héliographie est l’écriture de la lumière.

Pendant de longues heures, dans une chambre noire et à travers une lentille simple, la lumière est venue impressionner une plaque d’étain enduite d’un produit sensible à la lumière : le bitume de Judée. C’est un genre de goudron que l’on dissolvait dans de l’huile essentielle de lavande formant un vernis visqueux. Sous l’action de la lumière, le bitume se transformait et blanchissait.

Ici, sur l’épreuve finale, les lumières sont représentées par les reflets du bitume blanchi et les ombres par l’étain rincé et nettoyé.

La vue du Gras

Reconnue à ce jour comme étant la première image photographique, reproduction moderne du  » Point de vue pris de la fenêtre du Gras  » [1826-1827?], Saint-Loup de Varennes, (l’original est conservé à The University of Texas, Austin.)

🙄 Mais que voit-on ?

Du net, du flou, du noir, du blanc, — deux bâtiments se faisant face, éclairés pareillement, (effet dû au long temps de pose), — des lignes verticales légèrement incurvées, (effet dû à la qualité de l’optique utilisée par l’inventeur), elles représentent d’un côté, les croisées de la fenêtre ouverte du cabinet de travail et de l’autre, un bâtiment. Ainsi, la photographie naît du regard posé de l’intérieur vers l’extérieur.

[…] Je plaçai l’appareil dans la chambre où je travaille en face de la volière, et les croisées bien ouvertes, je fis l’expérience d’après le procédé que tu connais, mon cher ami, […]

Lettre de Nicéphore Niépce à son frère Claude, Saint-Loup, 5 mai 1816 (extrait)

Il s’agit d’une épreuve positive directe mais aux tons inversés (négatifs). Pour obtenir un « vrai positif », il fallait soumettre la plaque aux vapeurs d’iode, il se produisait alors une oxydation et se formait à la surface de la plaque une couche d’iodure d’argent.

🙄 On comprend donc que la chimie donne naissance à la photographie.

Inventeur, chercheur et chimiste du XIX°siècle, Nicéphore Niépce a le premier plaçé une surface photosensible à l’intérieur d’une chambre noire et a enregistré la première image photographique.