Dénombrable ou indénombrable

Un nom dénombrable désigne une chose que l’on peut dénombrer, c’est à dire additionner, soustraire, multiplier et diviser (ex : 2 chaises + 2 chaises = 4 chaises)
On peut mettre le mettre au singulier ou au pluriel, – la plupart prennent la marque -s mais certains ont un pluriel irrégulier (ex : foot ⇒ feet, tooth ⇒ teeth, child ⇒ children, etc …)

Un nom dénombrable pluriel peut suivre un quantifieur pluriel défini (= un nombre, ex : two men, ten tables, twenty books, …) ou un quantifieur pluriel indéfini (ex : a few men, quite a lot of tables, many books, …)
Quand on s’interroge sur un nombre de …, on pose une question qui commence par : How many + nom dénombrable pluriel, ex : How many people did you meet at his party ?

Un nom indénombrable désigne une chose que l’on ne peut pas dénombrer, c’est à dire ni additionner, ni soustraire, ni multiplier, ni diviser (ex : du lait + du lait = … du lait!)
Donc par définition, un nom dénombrable est au singulier et s’accorde en tant que tel. La plupart n’ont pas de forme plurielle (mais on peut en rencontrer parfois sous cette forme pour des raisons stylistiques).
Les noms indénombrables désignent souvent des idées abstraites (ex : knowledge), des qualités (ex : vertu, courage), des éléments liquides ou gazeux (ex : water, steam), etc …

Un nom indénombrable peut suivre un quantifieur indéfini singulier (ex : some milk, a little water – a lot of (=much) sugar) ou des unités de contenants telles que : a bottle of…, a handful of, a pint of, a spoonful of … 
Quand on s’interroge sur une quantité de …, on pose une question qui commence par : How much + nom indénombrable, ex : How much chocolate did you put in this cake ?)

Bon à savoir : 

  • Certains noms indénombrables (ex : time = le temps, work = le travail, hair = les cheveux) changent de sens lorsqu’ils sont dénombrables (ex : times = les fois, works = les travaux, hairs = les poils)
  • Attention à ne pas se fier au français ! 
    ⇒ Les nouvelles = news, indénombrable singulier qui s’écrit avec un -s 
    ⇒ Les bagages = luggage
    ⇒ Les meubles = furniture
    ⇒ Des informations = information
    ⇒ Des conseils = advice
    ⇒ Une météo épouvantable = Terrible weather
  • Si l’on veut isoler un élément, on emploie généralement ‘a piece of …’, ex : ‘Let me give you a piece of advice’.
  • Le s des mots se terminant en -ics n’est pas la marque du pluriel : Physics, Politics, Mathematics sont des noms indénombrables donc singuliers, ex : Math(ematic)s is funny ! 
  • Certains noms indénombrables, surtout lorsqu’ils sont précédés d’un adjectif qualificatif, sont parfois déterminés par a /an comme les noms dénombrables, ex : 
    He has an excellent knowledge of French. 
    We had a great time in London.
    She was given an excellent education.
  • La forme plurielle du contenant se déplace parfois sur le contenu normalement indénombrable, ex : He had three glasses of beer. = He had three beers.