Environnement
Un blog sur la géo-environnement

Tout au fond du karst…

 

Bonjour,

 

Il y a quelques semaines, un soir dans une banlieue tranquille de la ville de Tampa, en Floride, la terre s’est brusquement ouverte, avalant la chambre d’une maison et son contenu, la télé, l’armoire, le lit, et l’homme qui s’y reposait. En un éclair, dans un bruit qui aurait pu être celui d’un camion faisant exploser les murs de la bâtisse – du moins, c’est ce que raconte le frère de la victime qui se tenait dans une pièce voisine -, le sol en ciment a dégringolé dans les abysses, laissant pour tout souvenir un bout du lit resté coincé. Le frère, qui se tenait dans une pièce voisine, a tenté de récupérer la victime, sans espoir. Le gouffre, une dizaine de mètres de circonférence pour une quinzaine de profondeur, qui menaçait de s’étendre, a rapidement été  identifié comme un sinkhole, une doline du paysage karstique que l’on rencontre en Floride. Même si les accidents ne sont pas si fréquents dans cette partie des Etats-Unis – peut-être deux morts au cours des quarante dernières années – une bonne partie du sous-sol de Floride est miné par ces dépressions sculptées par un processus d’érosion, associé à une réaction chimique. D’ailleurs, jusqu’en 2007, il était obligatoire pour les propriétaires de maison de s’assurer contre ce risque, prévention qui s’est révélée un peu trop onéreuse pour les particuliers. (1) (2) (3)

 

Sculptures souterraines.

Les dolines, dépressions calcaires de forme ovale, sont l’une des manifestations du relief karstique de la Floride, également troué de cavernes, parcouru de cours d’eau enfouis, de sources, et régulé par tout un système de drainage souterrain. L’eau de surface, qui s’écoule par les dépressions dans les couches de calcaire sous-jacentes, dissout graduellement de petits morceaux de roches, agrandit leurs fissures naturelles, et accomplit son travail d’érosion jusqu’à créer une cavité au dessous du plafond recouvert de sédiments, souvent argile et sables. Une eau acide – les pluies sont généralement acides et le deviennent plus au contact de déchets industriels, par exemple – travaille plus rapidement. Au fil d’un processus, qui a pris des centaines, parfois des milliers d’années, l’eau a sculpté de vastes vides dans le sous-sol de la Floride. Avec plus ou moins d’assiduité, certains secteurs sont moins affectés que d’autres par cette érosion. Dans quelques rares zones de Floride, la couche calcaire supérieure est coiffée d’une épaisse couche de sédiments, argile et calcaire, qui peut rompre et s’effondrer dans la cavité souterraine. Celles-là sont dangereuses. Les dolines réagissent aussi vivement au régime des pluies et des sécheresses. Les pluies violentes, qui accompagnent les tempêtes tropicales et les ouragans, peuvent provoquer la rupture d’un plafond calcaire, mince et érodé, et ouvrir la cavité. Par temps de sécheresse, ces caves qui devraient être normalement remplies d’eau, ne le sont pas. En cas d’inondations, elles résistent moins au poids de l’eau qui s’accumule en surface. (3) (4) (5)

 

Paysages karstiques.

Les karsts, et leurs calcaires offerts au processus de dissolution, déclinent d’autres formes: lapiez –  ciselures à la surface des calcaires -, avens – un abîme ou un entonnoir ouvert sur un plateau -, poljé – plaine karstique fermée – , ouvalas – association de dolines communicantes -, ou canyon, et sa plus célèbre forme sculptée par le Colorado. Aux Etats-Unis, l’érosion karstique a façonné d’autres paysages, au Texas, en Alabama, dans le  Missouri, dans le Kentucky, dans le Tennessee, ou la Pennsylvanie. A l’échelle de la planète, les reliefs karstiques couvrent un peu moins de 10% des terres. Le mot allemand Karst, qui répond au nom slave de Kras, est né dans les plateaux calcaires du Nord-Ouest de la Yougoslavie, là où l’immensité karstique révèle sa diversité. Et si l’on veut du grandiose, il faut aller au Laos, en Papouasie Nouvelle Guinée, ou encore au Venezuela. Sur le plateau de Sarisarinama Tepui, à une soixantaine de kilomètres de la frontière brésilienne, le Sima Humbolt troue la forêt pour descendre à plus de 300 mètres. Le volume total de la cavité, qui  voisine de trois autres dolines, est de 18 millions de m3. Plus démesuré, le Xiaozhai Tiankeng dans le District de Chongqing, au centre-ouest de la Chine, descend à plus de 700 mètres de profondeur, pour un volume de près de 120 millions de m3. Les paysages karstiques, qui couvrent un demi-million de km² en Chine du Sud, principalement  dans les provinces du Yunnan, du Guizhou, et du Guangxi, comptent  parmi les plus impressionnants. (5) (6)

 

Aléas.

En janvier 2013, toujours en Chine, quatre buildings s’effondrent progressivement – d’abord un, puis trois – dans une cavité d’une dizaine de mètres de profondeur, ouverte sur 100 à 300 mètres au niveau du sol. (7) Le 21 mai dernier à Shenzen, ville en plein boom de la province du Guangdong, voisine de Hong-Kong, cinq personnes basculent dans une doline d’une dizaine de mètres de profondeur, brusquement  déchirée aux portes d’un bâtiment industriel. (8) Quelques semaines auparavant, toujours à Shenzen, un homme de 25 ans est précipité au fond d’une doline, à proximité d’un complexe résidentiel.(9) Il n’est pas impossible qu’un sous-sol malmené par un pompage excessif d’eaux souterraines, une modification du système de drainage, ou une accumulation de déchets sur un plafond fragilisé, s’ouvre sans crier gare….

 

M.J

 

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(1) “Florida man swallowed by sinkhole under bedroom feared dead”Rescuers in Florida put engineering equipment into the sinkhole but fail to find any signs of life, Associated Press in Brandon , The Guardian, 02-03-2013 http://www.guardian.co.uk/world/2013/mar/01/man-disappears-sinkhole-florida

(2) “What causes sinkholes”, Jon Henley, The Guardian, 04-03-2013 http://www.guardian.co.uk/world/2013/mar/04/what-causes-sinkholes-florida-man

(3)Sinkholes, Geology Topics, Florida Department of Environment Protection http://www.dep.state.fl.us/geology/geologictopics/sinkhole.htm

(4) Sinkholes, Geology Topics, Florida Department of Environment Protection http://www.dep.state.fl.us/geology/geologictopics/hazards/sinkholes.htm

(5) Les formes du relief terrestre, Notions de géomorphologie, Max Derruau, Collection dirigée par Jean Pelletier, Masson Editeur, 3° « dition mise à jour, 1079, p 38 à 43.

(6) Sinkholes, Wikipedia http://en.wikipedia.org/wiki/Sinkhole

(7) “Sinkhole swallows whole building complex in China”, The Telegraph, http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/asia/china/9833738/Sinkhole-swallows-whole-building-complex-in-China.html

(8) “China Sinkhole Kills Five In Shenzhen », Huffingtonpost, 21-05-2013 http://www.huffingtonpost.com/2013/05/21/china-sinkhole-shenzhen_n_3311661.html

(9) “Man swallowed by giant sinkhole in China dies”, The Telegraph, 28-03-2013http://www.telegraph.co.uk/news/worldnews/asia/china/9959698/Man-swallowed-by-giant-sinkhole-in-China-dies.html

 

 


Publié par marlene le 6 juin 2013 dans Catastrophe naturelle.
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