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Kitchener was born in Listowel, County Kerry in Ireland, son of Lt. Col. Henry Horatio Kitchener(1805 – 1894) and Frances Anne Chevallier-Cole (d. 1864; daughter of Rev John Chevallier and his third wife, Elizabeth, née Cole). The family were English, not Anglo-Irish: his father had only recently bought land in Ireland. The year his mother died of tuberculosis, they had moved to Switzerland in an effort to improve her condition; the young Kitchener was educated there and at the Royal Military Academy, Woolwich. Pro-French and eager to see action, he joined a French field ambulance unit in the Franco-Prussian War; his father took him back to England after he caught pneumonia after ascending in a balloon to see the French Army of the Loire in action. He was commissioned into the Royal Engineers on 4 January 1871. His service in France had violated British neutrality, and he was reprimanded by the Duke of Cambridge, the commander-in-chief. He served in Palestine, Egypt, and Cyprus as a surveyor, learned Arabic, and prepared detailed topographical maps of the areas

EN FRANCAIS

Horatio Herbert Kitchener, dit Lord Kitchener (24 juin 1850, Bally Longford, comté de Kerry, Irlande5 juin 1916), comte Kitchener (de Khartoum), fut un maréchal et un homme politique de l’empire ritannique.

Il rentre à la « royal military academy »de Woolwichen 1868. Après avoir servi volontairement dans l’armée française pendant la guerre de 1870, il devient officierdes « Royal Engineers » et effectue plusieurs séjours extérieurs en Palestineet à Chypre.

Il officia en Égypteet au Soudan, où il a écrasé en 1898 l’état Madhiste fondé par Muhammad Ahmad ibn Abd Allah Al-Mahdi puis se confronta notamment à Jean-Baptiste Marchanddurant la crise de Fachoda, puis en Afrique du Sud lors de la guerre des Boers. S’il fit ses premiers faits d’armes en 1870, comme volontaire dans l’armée de Napoléon III, il est aux yeux de la communauté des historiens l’un des grands instigateurs de la guerre moderne, notamment par la mise en place des premiers camps d’internement pendant la guerre des Boers, mais aussi auparavant par l’emploi systématique des canons Maximcontre la cavalerie Mahdiste.

Sa carrière avait fait de lui un véritable héros national et son effigie sur les affiches de recrutement, d’après un portrait d’Alexander Bassano, avait encouragé des millions de volontaires à s’enrôler. Il réussit à faire passer en peu de temps l’armée britannique de 150 000 soldats de métier, à plus de 1,5 millions de mobilisés. Il gonfla encore les effectifs à plus de 3 millions de soldats, via sa loi de conscription de janvier 1916.

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