Petite histoire des thermes romains…

      Dans le cadre de notre étude sur la vie quotidienne d’une cité romaine, les latinistes de 4e vous présentent leurs travaux de recherches sur les thermes romains.

L’histoire des thermes

       Avant d’arriver aux thermes que l’on connait aujourd’hui, les thermes étaient autrefois moins sophistiqués. Au départ, il s’agissait de simples bains où l’on se lavait.Privés ou publics, ils étaient crasseux et peu hygiéniques ; mais représentaient déjà des lieux de sociabilité importants. Puis ces bains ont évolué et ont donné des thermes.

         Les premiers thermes publics ne sont apparus qu’au Ie siècle avant J.C. En 27 av. J.C, Marcus Vipsanius Agrippa, gendre de l’empereur Auguste, fit apparaître des bains froids recommandés par Antonius Musa, un médecin marseillais  puis des bains tièdes et chauds prirent place dans l’édifice.

         Les thermes se répandirent dans tout l’Empire Romain. Chaque cité possédait au moins un établissement de thermes, même les plus pauvres. Dans l’Antiquité, Rome en comptait déjà beaucoup ! A la fin de l’Empire, Rome possédait 11 grands bains publics gratuits et 130 thermes privés. 

Quelques liens parlant des Thermes Romains :

 Mavé, Sam et Thomas.

 L’organisation des Thermes

        Les thermes romains étaient des bains publics. A l’époque romaine, les Romains n’avaient que les thermes pour pouvoir se laver, se nettoyer. Les thermes n’étaient pas onéreux donc toute personne pouvait y accéder. Ils étaient chauffés par le système d’hypocauste . Les salles étaient chauffées différemment en fonction de la température voulue.

Les thermes étaient composés de différentes salles :

  • Le frigidarium (bain froid )
  • Le tepidarium (bain tiède)
  • Le caldarium (bain chaud)
  • Le sudatorium  (salle très chaude équivalent à un sauna aujourd’hui)
  • La palestre (cour pour pouvoir faire du sport)
  • L’apodyterium (vestiaire)
  • L’unctorium ( salle consacrée au massage, à l’épilation )

         Deux types d’architecture étaient possibles. Certains thermes étaient scindés en deux : une partie pour les hommes, une autre pour les femmes. Il n’y avait alors pas d’heures de fréquentation imposées. Si les thermes ne possédaient pas deux parties, une pour les femmes, l’autre dédiée aux hommes, alors il y avait un horaire diffèrent pour chacun (souvent de 10h à 13h pour les femmes et jusqu’au soir pour les hommes).

 Lamyae

Le système d’hypocauste 

       Le nom d’hypocauste provient du grec hyp qui signifie en dessous et de kaio issu du verbe chauffer. Étymologiquement, hypocauste signifie donc chauffage d’en dessous. Il désigne le système qui permet à l’air chaud de circuler dans les murs et dans le sol.

      Ce système servait aux Romains à chauffer l’eau de leurs thermes. Le sol était posé sur des piles de briques d’environ 40 à 90cm de hauteur. L’eau que l’on avait chauffée dans une fournaise circulait entre les briques et la vapeur sortait par les murs construits en briques creuses ce qui, en passant, réchauffait aussi les murs.

        Ce schéma indique le fonctionnement du chauffage par hypocauste.

C’est une image des vestiges des thermes de Constantin à Arles.

Wiam

Promenades croisées aux thermes de Dioclétien

      Hostus , Paullus et Nonus, trois Romains, décident de se rendre ensemble aux thermes de Dioclétien . Ils y vont l’après-midi car le matin , ils travaillent jusqu’à 13h00 .

       Ils commencent par poser leurs vêtements au vestiaire (apodytorium). Ils font ensuite du sport pour bien transpirer. Ils se rendent à la palestre où ils peuvent courir, jouer au ballon et faire de la lutte. Après leur séance de sport , ils se font enlever leur sueur avec un strigile dans le sudatorium. Nonus décide d’aller au tepidarium. Hostus, lui, se rend au sudatorium pour transpirer tandis que Paullus va au caldarium. Les trois Romains se rejoignent au frigidarium pour prendre un bain d’eau glacée.

      Ils terminent leurs journées en s’offrant des soins plus luxueux (massage , coiffeur , épilation) et en retrouvant d’autres amis pour se promener, discuter, lire et faire les tabernae (boutiques).

          Oussama, Isaÿa et Enzo

Quelques thermes d’importance

        Pendant l’Antiquité , l’empire romain était en expansion , sous le premier empereur romain, Auguste. La culture romaine était très avancée par rapport aux autres. Au niveau de la propreté ils étaient très exigeants.  Leur hygiène passait avant tout. Ils avaient inventé des bains sous le nom de thermes. Pour designer les bains , les Grecs utilisaient le mot balnéion qui devient balnea en latin.

 Durant les siècles où l’empire romain régna sur la Méditerranée , de grands thermes furent construits:

  •  Les thermes de Caracalla

 

Les Thermes de Caracalla ont été inaugurés sous l’empereur romain Carcalla de 212 à 217 avant JC. Ces thermes comptaient parmi les plus grands du monde romain. Ils constituaient un luxueux complexe. Il pouvait accueillir 1600 baigneurs, 64 citernes de 80 000 lites. Il couvrait une surface de 10 hectares.

  •  Les thermes de Dioclétien 

Les thermes de Diocletien furent inaugurés sous l’empereur Maximien Hercule et Dioclétien, ce sont les thermes les plus vastes jamais construits dans la Rome antique. Ces thermes se trouvent à Rome, sur la colline du Viminal. Leur construction commença en 298 et se termina en 306. L’établissement ouvrit la même année et arrêtèrent de fonctionner en 537 après J.C, suite à l’attaque des Goths. Ces thermes furent ensuite utilisés comme hangars, puis transformés en église par Michel-Ange, et enfin en transept. Les Thermes de Dioclétien ont subi plus d’un changement  ! 

  • Les thermes de Constantin

       Ils furent construits au IVème siècle av JC. Il se situait à Arelate, l’actuelle Arles. L’empereur Constantin lui-même ordonna leur construction. L’établissement ouvrit en 306. 

Muhammad, Lucas et Tidiane

Alyssa

Je vous remercie car grâce à vous j’ai complété mon dossier d’Histoire de Arts. Je travaille sur les thermes de Bath et il me manquait quelques principe architecturaux.. Je suis latiniste aussi mais en 3ème. En tous cas, super site 😉

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