Le logiciel Xmind est maintenant disponible depuis un bout de temps, et je n’avais pas encore pris le temps de le tester à fond … c’est chose faite en cette période de vacances, et je vous livre ici le compte-rendu de mes essais, sous forme de carte, évidemment ! (l’image est cliquable)

Xmind, le test

Mon travail n’est évidemment pas exhaustif, mais j’ai essayé de faire le tour de la question en 10 points, qui sont selon moi les plus importants :

- le prix
- la compatibilité avec les systèmes d’exploitation
- l’ergonomie du logiciel
- la sécurisation des données
- les possibilités d’importation et d’exportation (vers d’autres logiciels, entre autres)

Les 5 points suivants concernent la mise en oeuvre des maps à proprement parler :
- les structures de maps
- les options concernant le centre de la carte
- les options concernant les sujets
- les options concernant les branches
- les possibilités d’illustrations de la carte

En guise de conclusion, je dirais que Xmind a de sacrés atouts pour convaincre ! Il allie la gratuité et la très grande compatibilité de Freemind au professionnalisme et aux nombreuses options de MindManager, ce qui n’est pas peu dire.

Ce que j’ai vraiment apprécié dans ce logiciel :
- le très grand choix de structures de maps (la structure « fishbone », pour les chronologies, c’est top !),
- sa version portable (géniale pour bosser sur un ordi du collège, sans avoir rien à installer !),
- ses styles prédéfinis (pour travailler vite et bien),
- son ergonomie très fonctionnelle (le logiciel se prend très vite en main, malgré l’absence d’interface française),
- la possibilité d’importer TRÈS FACILEMENT ses propres icônes (je ne connais aucun autre logiciel permettant de faire cela aussi aisément !),
- la possibilité d’importer ses cartes Freemind et MindManager (avec la mise en page, quelques icônes, mais sans les images),
- la possibilité d’héberger gratuitement ses cartes sur le site Xmind, et de les partager avec d’autres (il est ainsi possible de consulter la carte ci-dessus ici),
- sa gratuité !

Ce qui manque cruellement selon moi :
- une bibliothèque d’images (quand on sait l’importance des images dans le mind mapping, c’est quand même un comble de se contenter d’icônes !),
- l’absence de raccourcis pour la mise en page du texte (vraiment pénible, ça …)
- l’absence de « bulle » (j’y suis habituée depuis que j’utilise MindManager, et j’ai vraiment du mal à m’en passer …)
- l’absence de bouton pour copier/coller la mise en forme d’une branche ou d’un sujet (quel gain de temps quand cela est possible !)
- l’absence d’une interface en français, qui apporterait un certain confort, même si ce n’est pas absolument indispensable.

Même si la version gratuite ne dispose pas de toutes les options de la version pro, elle suffira plus que largement à 90% des utilisateurs, surtout qu’avec un peu d’astuce, certaines limitations sont facilement contournables : l’export en PDF (absent dans la version gratuite) peut par exemple être avantageusement remplacé grâce à une imprimante virtuelle, ce que j’ai fait pour cette carte-là.

Bref, si vous ne l’avez pas encore fait, tester d’urgence ce logiciel, il y a de fortes chances que vous l’adoptiez !

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