Glossaire : L’origine de l’Homme

ADN (acide désoxyribonucléique) : molécule contenant l’information génétique chez tous les organismes et responsable de l’hérédité.

Anthropologue : scientifique qui étudie les caractères anatomiques et biologiques de l’Homme.

Apothicaire : l’apothicaire préparait et vendait des remèdes et des médicaments avant que n’apparaisse le pharmacien.

Art pariétal : art réalisé sur des parois rocheuses, dans des grottes.

Atrophier : se dit d’un organe ou d’une partie du corps dont le volume est anormalement petit. Cette pratique est par exemple extrêmement répandue en Inde.

Branchies : organes internes ou externes permettant aux animaux aquatiques, notamment les poissons, de respirer en extrayant l’oxygène de l’eau.

Chamans : êtres humains qui peuvent se mettre en contact avec les esprits surnaturels.

Charogne : ce sont des corps d’animaux qui sont morts et pour lesquels le processus de décomposition a commencé.

Coléoptères : ordre d’insectes.

Couches sédimentaires : en creusant le sol, on trouvedifférentes couches qui sont constituées par des sédiments c’est-à-dire des dépôts naturels qui sont déposés en couches superposées.

Crémation : il s’agit d’un rite funéraire ; au lieu d’enterrer le corps d’un mort, on le brûle.

Enzyme : molécule permettant d’accélérer jusqu’à des millions de fois les réactions chimiques du métabolisme se déroulant dans le milieu cellulaire.

Espèce : ensemble d’êtres vivants qui se distinguent des autres du même genre par des caractères communs.

Ethnographie : étude descriptive des divers groupes humains (ethnies), de leurs caractères anthropologiques, sociaux, etc.

Faune : ensemble d’animaux d’un pays ou d’une région.

Félin : ce sont des mammifères carnivores. Le chat, le guépard, le lion, le tigre, etc. en font partie.

Fémur : il s’agit de l’os qui constitue le squelette de la cuisse. C’est le plus grand os du corps humain.

Flore : ensemble des plantes d’un pays ou d’une région.

Fossile : trace d’un organisme qui a conservé sa forme d’origine, à la suite d’un long processus par lequel ses parties poreuses ont été peu à peu comblées par des matières minérales (carbonate de calcium ou silice).

Génome : totalité de l’ADN d’une cellule. Un génome contient l’ensemble des gènes cellulaires.

Géologue : spécialiste de l’histoire du globe terrestre, de la structure et de l’évolution de l’écorce terrestre.

Hominidés : membres d’une même famille incluant toutes les formes humaines éteintes ou actuelles ainsi que les grands signes actuels comme les ancêtres.

Humérus : il s’agit de l’os long qui commence à l’épaule et qui va jusqu’au coude. L’humérus constitue le squelette du bras.

Inhumation : action de mettre en terre un corps humain dans le cadre d’une cérémonie.

Mammifère : groupe d’animaux vertébrés, à sang chaud, respirant par des poumons, au système nerveux central développé, et dont ls femelles allaitent leurs petits.

Massette : il s’agit d’une petite massue. Cet outil de frappe est en fer avec un manche en bois. La massette peut avoir plusieurs formes, rectangulaire ou conique dite massette portugaise. Son poids varie entre 500 et 1500 g. Cet outil léger est couramment utilisé pour les fouilles.

Morphologie : pour un organisme vivant il s’agit de son apparence extérieure, de sa forme. En biologie, la morphologie traite de lastructure externe des animaux et des plantes.

Naturaliste : scientifique qui s’occupe spécialement des sciences naturelles.

Organisme : être vivant, animal ou végétal, ayant une individualité propre.

Paléoanthropologue : scientifique qui étudie les Hommes préhistoriques et les Hominidés à partir des fossiles.

Paléobotanique : science qui étudie les végétaux à partir des fossiles.

Paléontologue : scientifique qui étudie les êtres vivants ayant existé au cours des temps géologiques, à partir des fossiles.

Paléozoologie : science qui étudie les animaux.

Palynologie : étude des pollens.

Prédateurs : il s’agit d’animaux carnivores qui « chassent » pour se nourrir.

Préhistoire, préhistorique : cette période difficile à dater précisément dans le temps est généralement définie comme la période comprise entre l’apparition de l’Homme et l’apparition des premiers témoignages écrits.

Sauropode : groupe de dinosaures herbivores incluant les grands herbivores géants comme le diplodocus ou le brachiosaure.

Silex : roche sédimentaire siliceuse très dure, constituée d’un minéral proche du quartz.

Spéléologue : spécialiste de l’exploration et de l’étude scientifique des cavités du sous-sol (grottes, cavernes, gouffres, eaux souterraines…).

Taxinomie : cette science décrit les organismes vivants et les regroupe en entités afin de pouvoir les nommer et les classer. C’est donc la science des lois de la classification des formes vivantes.

Tibia : c’est un os du membre inférieur, c’est-à-dire de la jambe. C’est le deuxième os par ordre de grandeur du corps humain.

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