Les volcans : montagnes vivantes

Les volcans sont plus de 10 000 à être visibles sur la terre ferme et beaucoup plus nombreux sous les océans. Presque tout le fond des mers est recouvert de lave durcie. A force de grandir, certains atteignent la surface et forment des îles souvent perdues au milieu des océans. Fascinants et effrayants pour les hommes, les volcans sont des montagnes vivantes. Et les tremblements de terre et les éruptions volcaniques sont autant de manifestations de leur activité. Comme un être humain, un volcan vit, à un rythme géologique de millions, voire de milliards d’années, puis meurt. Mais attention, certains volcans inactifs sont tout simplement endormis, on les dit « éteints » parce que leur lave s’est solidifiée à l’intérieur de leur cheminée, comme les volcans du Puy-de-Dôme, en France, mais personne ne peut savoir vraiment à quel moment ils peuvent se réveiller.

Travaillez sur ce thème avec le livre Ushuaïa Junior Volcans, pages 10 et 11.

Les mouvements de la Terre : une croûte, un noyau, des plaques…

La Terre semble immobile. Les paysages que nous connaissons, mers ou montagnes, ne changent presque pas. Pourtant, la terre est née il y a 4,6 milliards d’années et n’a cessé d’évoluer au fil de tout de temps. La surface du globe a en effet beaucoup changé : des continents se sont disloqués, des océans se sont creusés, des chaînes de montagnes ont surgi… Notre planète s’est formée au rythme de l’activité parfois explosive ou, au contraire, à peine perceptible des volcans. Et tous ces mouvements plus ou moins tumultueux sont à l’origine de la formation des paysages naturels qui nous entourent : les montagnes, les océans, les vallées, les plaines, les falaises… Aucun d’eux n’existerait sans cette activité puissante née dans les entrailles de la Terre.

Travaillez sur ce thème avec le livre Ushuaïa Junior Volcans, pages 12 et 13.

Les mouvements de la Terre : des fractures au fond des océans

Au fond des océans, à 4 000 mètres de profondeur, des chaînes de volcans traversent le globe de part en part : ce sont des dorsales océaniques, gigantesques cassures séparant deux plaques.

Travaillez sur ce thème avec le livre Ushuaïa Junior Volcans, pages 14 et 15.

Glossaire : Volcans

Asthénosphère : zone du globe terrestre située à la partie supérieure du manteau terrestre, sous la lithosphère. C’est sur cette couche géologique que se déplacent les plaques tectoniques. Elle peut mesurer entre 500 et 600 km d’épaisseur et atteindre une température élevée, entre 1 200 et 1 400 °C.

Arc insulaire : ensemble des îles situées en bordure de plaques lithosphériques, comme le Japon ou l’Indonésie.

Basalte : roche volcanique la plus répandue sur Terre.

Bombe : roche volcanique, solide ou visqueuse, projetée par les volcans. Lors de son trajet, elle se refroidit et se solidifie dans l’air sous différentes formes.

Caldeira : ce mot portugais signifiant « chaudron » caractérise un cratère volcanique de forme plus ou moins circulaire résultant d’une explosion ou d’un effondrement de la partie centrale d’un volcan après une importante émission de magma. Son diamètre peut mesurer plusieurs kilomètres. Continuer la lecture de Glossaire : Volcans