Une tortue marine géante fossile découverte au Maroc

Découverte au Maroc d’une tortue marine géante dans les dépôts phosphatés de la fin du Crétacé (67 millions d’années)

Illustration d’un mode de nutrition par aspiration unique chez les Tétrapodes

Les recherches d’un groupe de scientifiques français, marocains et belges, publiées en juillet viennent de permettre la description d’une nouvelle tortue marine géante – Ocepechelon bouyai – découverte dans les dépôts de la fin du Crétacé des Phosphates du Maroc (Bassin des Oulad Abdoun). Elle a vécue au Maastrichien supérieur il y a 67 millions d’années.

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Cette tortue fossile montre par ailleurs des adaptations uniques et poussées à la vie aquatique, illustrées par un dispositif d’alimentation par aspiration sans précédent parmi les vertébrés Tétrapodes (vertébrés munis de doigts)…. voir le  communiqué de presse du Muséum  et l’ article  en anglais sur  Plosone.