Explosions d’espèces dans l’océan austral

Découverte d’explosions d’espèces dans l’océan austral !

Nous savons que le vivant n’est pas distribué aléatoirement à la surface de la Terre :  points chauds (hotspot) de biodiversité,  phénomènes d’endémisme…

Un réseau international de chercheurs vient de publier dans la revue PlosOne les résultats de plusieurs années d’exploration du plateau continental antarctique;  voir ici le document PDF :cp_mnhn_lecointre_18092013

L’océan austral ?

L’océan austral  entoure le continent Antarctique.

File:Océan Austral.png

Le courant Circum polaire ?

Du fait de son isolement provoqué par le courant circum-polaire, (Long de 24 000 Kms et large de 1 000 Kms),  l’océan austral  abrite de nombreuses espèces endémiques (L’endémisme caractérise la présence naturelle d’un groupe biologique exclusivement dans une région géographique délimitée).
The Antarctic Circumpolar Current (ACC) is the strongest current system in the world oceans.

La faune benthique ( du fond) y a évolué de façon explosive :

Elle semble obéir à une modalité d’évolution biologique particulière
décrite dans les années 1980, celle des « bouquets » d’espèces » : évolution
rapide, dans un endroit délimité, de multiples espèces apparentées qui colonisent une palette de niches écologiques diverses.

« De tels bouquets d’espèces ( species flocks) sont bien documentés dans les lacs et les îles: poissons cichlidés des grands lacs africains, poissons cottidés du lac Baïkal, mouches drosophiles des îles du Pacifique… mais ils étaient tenus pour exceptionnels en milieu marin et seulement deux cas avaient été détectés jusqu’à aujourd’hui.
Dans cette étude, les chercheurs ont formalisé la détection des « bouquets » d’espèces en hiérarchisant leurs critères d’identification et en distinguant critères historiques (endémisme, monophylie3, richesse spécifique) de critères écologiques (diversité écologique et prédominance dans l’habitat)… » voir la suite sur le site du CNRS

© C. Ozouf-Costaz/ C. Gallut/ G. Lecointre
Artedidraco shackletoni, un représentant d’un bouquet d’espèces récemment découvert en Antarctique

Pour en savoir plus :
Voir l’exposition du Muséum d’Histoire Naturelle du Havre : « Antarctique, une explosion de vie ».