L’iceberg B 31 s’est séparé du glacier Pine Island

Entre  le 11 et le 13 Novembre  2013,  l’iceberg B-31 d’une  surface 700km2, s’est finalement séparé du Glacier Pine Island .

pine-island iceberg glacier -map.001Crédit : NASA

Le glacier de Pine Island draine  des masses de glace considérables, à la vitesse actuelle de 4 km par an, c’est un puissant pourvoyeur d’icebergs .

 l’iceberg B-31?

  • Les scientifiques ont d’ abord détecté une fissure dans le glacier en Octobre 2011 lors des vols de l’opération  Opération IceBridge. de la NASA :

PineIslandGlacier_photo_2011299source NASA

Image de prévisualisation YouTube
  • En Juillet 2013, les images infrarouges et radar indiqué que la fissure avait complètement coupé  la banquise à l’extrémité sud-ouest.

 – le 13 Novembre :

PineIslandGlacier_oli_2013317

– le 28 Octobre 2013. 

  • PineIslandGlacier_oli_2013301

Le devenir de l’iceberg B31 ?

«Il est difficile de prédire avec certitude où et quand ces choses vont dériver », a déclaré Kelly Brunt, glaciologue à la NASA  » 

Tout dépend de la forme et de la profondeur de cet iceberg B 31:

En effet, les chercheurs ont constaté que:

  • les grands icebergs à quille profonde  ont tendance à dériver avec le courant circumpolaire profond, cyclonique:
  • 600px-Antarctic_Circumpolar_Current
  • les petits icebergs avec des quilles  peu  profondes ont tendance à dériver avec le contre-courant côtier.

Mais avant tout cela  se produise, l’Iceberg B-31 doit sortir de Pine Island Bay:

« Il faut un peu de temps et d’énergie pour déplacer ces gars-là dans l’océan Austral… Beaucoup d’icebergs à Pine Island Bay ont persisté pendant des années avant de sortir, donc cela pourrait être un long jeu de l’attente. » a ajouté Brunt 

sources de l’article:

– Earthobservatory de la Nasa

– images : NASA Earth Observatory images by Holli Riebeek, using Landsat 8 data from the USGS Earth Explorer. Caption by Michael Carlowicz.

Cet iceberg  B31 est suivi de près par les scientifiques….

« si ces événements devenaient plus fréquents, ils pourraient conduire à une accumulation d’eau douce aux conséquences durables », précise le professeur Grant Biggs à la tête du projet pour surveiller le mouvement et la fonte de cet iceberg ( Département de géographie de l’Université de Sheffield )

.