Histoire des arts:Les cartes de Cassini

Les Cartes de France dite « Cartes de Cassini » doivent leur nom à une lignée d’astronomes et de géographes d’origine italienne qui s’installent en France dans le dernier tiers du XVIIe siècle.

Carte du pays d’Olne, par César-François Cassini.Ministère de l’Armée, Château de Vincennes.
Débutée sous les auspices de l’Académie des Sciences en 1747, elle résulte du travail  d’une succession de savants et d’ingénieurs qui, pendant un siècle et demi, vont s’employer à mettre au point de nouvelles méthodes de relevés
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« Mesurer les distances par triangulation* et assurer ainsi le positionnement exact des lieux », « mesurer le Royaume, c’est-à-dire déterminer le nombre innombrable de bourgs, villes et villages semés dans toute son étendue », « représenter ce qui est immuable dans le paysage », tels sont les objectifs posés par César-François Cassini de Thury, le troisième de la ligné.

* La triangulation consiste à lier par un réseau de triangles des points qui peuvent être situés de part et d’autre de l’arc de méridien ou de parallèle à mesurer, ou sur l’étendue d’un pays à cartographier.Elle permet de déduire, trigonométriquement, de la mesure directe d’un unique côté du premier de ces triangles successivement la longueur des côtés de tous les autres. […]On mesure également l’azimut de l’un des côtés, c’est-à-dire son orientation ou l’angle qu’il fait avec le méridien, angle obtenu par des procédés astronomiques.

Deux siècles plus tard, la comparaison des cartes de Cassini avec les « Cartes de France » actuelles apporte la preuve de leur réussite .

– La famille Cassini: http://cassini.seies.net/cassini.htm

– Histoire de la carte de Cassini sur le site: http://www.cdip.com/cassini/cassini_histoire.htm

– Vous pouvez consulter les cartes de Cassini sur le site:http://cassini.seies.net/

ou sur http://www.geoportail.fr/?c=6.0375,46.77&l=Cassini%28100%29&z=9