Pourquoi la terre a-t-elle tremblé à Haïti?

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Mardi 12 janvier à 16 h 53, un séisme d’une très grande puissance (magnitude 7) a fait trembler la terre d’Haïti pendant 1 minute. Son épicentre était situé à quelques kilomètres seulement de Port-au-Prince, la capitale, qui compte plus de 3,8 millions d’habitants. Deux autres secousses, moins puissantes mais tout aussi dévastatrices, ont suivi. Des quartiers entiers (immeubles, maisons, etc.) se sont effondrés, et de nombreuses personnes sont mortes ou se sont retrouvées coincées sous les décombres. Que s’est-il passé ?

Tu le sais, peut-être, mais l’écorce terrestre n’est pas « homogène ». Elle est constituée de plaques, qui dérivent de quelques dizaines de centimètres par an. C’est la tectonique des plaques. Lorsque ces plaques se frottent l’une contre l’autre, elles provoquent des tremblements de terre.

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Haïti repose sur la plaque des Caraïbes, qui est à la frontière de plusieurs plaques tectoniques. La plaque des Caraïbes se déplace vers l’Est, par rapport à la plaque d’Amérique du Nord. Mardi 12 janvier 2010, le mouvement entre ces deux plaques a été libéré d’un coup, créant un tremblement de terre de forte puissance. Dans cette région du monde, les tremblements de terre, les tsunamis et les éruptions volcaniques sont fréquents et dévastateurs. Il y aura donc encore d’autres tremblements de terre dans cette région du monde. C’est inévitable, mais quand ? Aujourd’hui, nul n’est capable de prévoir un séisme avec précision.

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Si tu veux en savoir plus :

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1 jour, 1 actu Cataclysme

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