Woodstock, 40 ans déjà

16 10 2009

1969-Etat de New York-USA. Il y a 40 ans, 500 000 hippies se rassemblent près de Woodstock pour vivre 4 jours de folie. Retour sur ce qui restera pour toujours l’emblème de cette culture.

 

Michael Lang, un jeune hippie, souhaite organiser un festival musical, dont les recettes seront destinées à l’achat de son studio d’enregistrement ; Media Sound. Il voulait organiser le festival à Woodstock, patrie de Bob Dylan, pensant ainsi faire venir l’artiste. Raté. Le festival aura finalement lieu 70 km plus au sud, à Bethel.

Woodstock_redmond_crowd« Trois jours de paix et de musique. Des centaines d’hectares à parcourir. Promène-toi pendant trois jours sans voir un gratte-ciel ou un feu rouge. Fais voler un cerf volant. Fais-toi bronzer. Cuisine toi-même tes repas et respire l’air pur. » La publicité de Woodstock a séduit. Beaucoup trop.

Du 15 au 18 août, 500 000 hippies se rassemblent à Bethel, alors que les organisateurs en attendaient dix fois moins. Ils n’avaient pas non plus prévu les embouteillages monstres qui en découleraient. Le 1er soir, les barrières du site sont levées, rendant ainsi l’accès gratuit.

Les organisateurs, vite dépassés par l’ampleur que prenait l’événement, font appel à l’US Army. Leurs hélicoptères sont chargés d’amener les artistes sur scène et de distribuer de la nourriture, de l’eau et des médicaments aux spectateurs.

 

Côté musique, 32 groupes sont présents, dont les célèbres The Who, Joe Cocker, Janis Jeplin, Santana, Nash and young, Stills, Crosby, Richie Havens et Jimi Hendrix, qui interprète une version revisitée de l’hymne Américain en soutien aux Vietnamiens….

Durant le festival, il n’y a pas eu de débordements, ce qui ne serait plus possible aujourd’hui. Le bilan fait état de trois morts (une overdose, un accident de tracteur et une appendicite mal soignée) et de deux naissances.

 

40 ans plus tard, Ang Lee réalise le film Hôtel Woodstock, nominé au festival de Cannes, qui raconte l’histoire d’un jeune homme qui a besoin d’argent. Losqu’il apprend qu’un festival va devoir être annulé, il leur propose de leur louer son pré. Vous connaissez la suite… En salle depuis le 23 septembre, le film a reçu de bonnes critiques.


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