vidéo culture : la petite histoire du béret !

Typiquement français !

Le béret (du gascon berret) est un couvre-chef, une coiffure souple en feutre (laine tricotée, puis feutrée), sans visière ni bord, circulaire et plate, garnie d’une couronne intérieure en cuir.

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Le mot béret est issu du nom béarnais (gascon) berret, d’où le dicton Lo berret qu’ei bearnés ! « le béret est béarnais ». Il est attesté pour la première fois en français en 1835 au sens de « couvre-chef de laine, plat et sans bord, porté par les paysans du pays »1. La plupart des spécialistes estiment qu’il est issu plus généralement de l’ancien occitan be(r)ret « bonnet » qui procède lui-même du bas latin birretum, dérivé du bas latin birrus « sorte de capote à capuchon, en usage dans toutes les classes de la société sous les derniers empereurs », attesté au IIIe siècle. Ce terme a été emprunté au gaulois birros, basé sur un radical celtique *birro- « court »2,3 Cette racine se retrouve en celtique insulaire : vieil irlandais berr, gallois byr, Breton berr « court ». Le grec ?????? « courte capote à capuchon » est probablement emprunté au latin.
Le même étymon se retrouve dans l’espagnol birrete, sorte de couvre-chef, issus également de l’occitan4, ainsi que dans l’italien berretto, berretta.
Des sculptures du Moyen Âge attestent la présence dans les Pyrénées d’un couvre-chef très proche du béret. Le béret traditionnel était tricoté, foulé et préparé « à la maison ».
D’invention béarnaise, la fabrication du béret s’est industrialisée aux pieds des Pyrénées, pour un couvre-chef qui deviendra un symbole associé à l’image du « français ».

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