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Comme Lascaux a ses grottes, Arras a sa carrière Wellington…

vendredi 31 octobre 2008

Comme Lascaux a ses grottes, Arras a sa carrière Wellington…


vendredi 31.10.2008, 05:00 – La Voix du Nord

Si l’on se rend depuis 1950 aux grottes de Lascaux, pour savoir comment vivaient les hommes il y a quinze mille ans de ça, on descend depuis avril dernier dans la carrière Wellington pour comprendre pourquoi leurs descendants sont morts, il y a quatre-vingt-dix ans, victimes de la barbarie de la Grande Guerre…

Creusé au Xe siècle dans les entrailles de la cité, pour en extraire craie et pierres de construction, ce vaste gruyère long de quelque 22 km est investi fin 1916 par des tunneliers néo-zélandais, entreprenant d’y ériger une ville sous la ville. L’électricité est installée, l’eau courante fournie par des canalisations et l’on y dresse un hôpital de campagne, une chapelle, un cabinet de dentiste, des cuisines, des latrines, des chambres… Les Britanniques envisagent de lancer, six mois plus tard, une gigantesque offensive de diversion, destinée à faciliter la rupture des lignes ennemies entre Soissons et Reims. Et à préparer une autre offensive, que l’on promet décisive, sur le chemin des Dames. Quelque 24 000 soldats campent donc là, à 20 m de profondeur. Dans des quartiers qu’ils baptisent Glasgow, Liverpool ou Manchester, à l’instar des Néo-Zélandais ayant reproduit dans ce patchwork souterrain leur Auckland, Nelson et Wellington. Le 9 avril 1917, à 5 h 30 du matin, alors que le beffroi et les places ne sont plus que cendres, et que la cité atrébate est depuis une semaine victime d’un bombardement intensif destiné à annihiler toute riposte allemande, les soldats s’élancent à l’assaut de la colline de Vimy. Les combats font rage. Le conflit s’enlise. Cent mille hommes tomberont. Pas un manuel scolaire n’y consacre une seule ligne. La Bataille d’Arras constitue pourtant la seule victoire alliée de 1917….

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Expositions sur la Grande Guerre

vendredi 31 octobre 2008

Lagny-sur-Marne : exposition sur la Grande Guerre

Du 08/11/2008 au 22/11/2008

Expo 14-18

90ème anniversaire de l’armistice de 1914/1918

Plus de 300 documents, objets, armements, décorations, souvenirs…

Du lundi au samedi de 9h à 12h et de 14h à 18h

Nocturne le lundi 10 novembre de 21h à 22h

Hôtel de Ville de Lagny sur Marne – Entrée libre

Inauguration le vendredi 7 novembre à 19h

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