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Archive for novembre, 2009

Desert island – a joke

Dimanche, novembre 15th, 2009

Daily Pic 31: Ambition
Creative Commons License photo credit: DailyPic
There were once three men marooned on a desert island. As time went by, they gradually ate up all their food, until at last they only had one thing left – a bread roll.

Warm Sourdough Bread Rolls with sea salt, olive oil, Seville Vincotto - Majors Lane AUD4 each
Creative Commons License photo credit: avlxyz

Now the three men agreed that whoever had the best dream that night would have the roll to eat the next day. So they all went to sleep and they all dreamt. And the next morning, they all met together to tell their dreams.

Allan said he’d had the most fantastic dream. « I was at a table completely covered with food – cakes, ices, sausages, biscuits, chips, everything you could think of.

An Overview of Hot Pot
Creative Commons License photo credit: peruisay

And I could eat just as much as I liked. There were waiters who brought me anything I wanted. And there were two more who filled up my glass whenever it was empty. I’ve never eaten such delicious food in my life. It was terrific. »

And then it was Fred’s turn. He said he’d had the most fantastic dream too. « I was on a magic carpet, flying all over the world.

Alfombra mágica y Croma
Creative Commons License photo credit: Heart Industry

I went right over the Himalayas and the top of Everest, I saw the polar bears of the North Pole and the penguins at the South Pole.

White Bear Mother and Child
Creative Commons License photo credit: Real Distan

I saw huge deserts and herds of elephants walking across the plains of Kilimanjaro. I’ve never seen such amazing sights. It was tremendous. »

Mt Kilimanjaro 1
Creative Commons License photo credit: Tambako the Jaguar

And then it was Sid’s turn. He said he’d had the most fantastic dream too.  » I dreamt the roll was going mouldy.

Mouldy bread
Creative Commons License photo credit: electricinca

So I woke up … and I ate it! »

From The Puffin Book of Jokes, Bronnie Cunningham, 1974.

Friday, 13th

Vendredi, novembre 13th, 2009

Saturday 14th
Creative Commons License photo credit: sneeu

Do You Feel Lucky?
Creative Commons License photo credit: Archie McPhee Seattle

Is Friday the 13th unlucky?

Watch this VIDEO on the origins of Friday, 13th.

Kenya

Mercredi, novembre 11th, 2009

Flag Kenya
Creative Commons License photo credit: erjkprunczyk

where i lived in eastern africa
Creative Commons License photo credit: Kalense Kid

The Republic of Kenya is a country in East Africa. Lying along the Indian Ocean, at the equator, Kenya is bordered by Ethiopia (north), Somalia (northeast), Tanzania (south), Uganda plus Lake Victoria (west), and Sudan (northwest). The capital city is Nairobi. Kenya spans an area about 85% the size of France or Texas. The population has grown rapidly in recent decades to nearly 38 million. Kenya has numerous wildlife reserves, containing thousands of animal species.

The country is named after Mount Kenya, a significant landmark and the second among the highest mountain peaks in Africa.

The estimated population for 2009 is 39,802,000 inhabitants.  Kenya got its independence from the United Kingdom on December 12th, 1963.

A LINK to the Wikipedia article.

A view of Nairobi:

Smog over Nairobi
Creative Commons License photo credit: whiteafrican

Mount Kenya:

mt kenya flora
Creative Commons License photo credit: stevemonty

The Maasai are an indigenous African ethnic group of semi-nomadic people located in Kenya and northern Tanzania. Due to their distinctive customs and dress and residence near the many game parks of East Africa, they are among the most well known of African ethnic groups.

They speak Maa and are also educated in the official languages of Kenya and Tanzania: Swahili and English.

The Maasai population has been variously estimated  as 453,000 language speakers in Kenya in 1994. Estimates of the Maasai population are complicated by the remote locations of many villages, and their semi-nomadic nature. Although the  Kenyan government has instituted programs to encourage the Maasai to abandon their traditional semi-nomadic lifestyle, the people have continued their age-old customs.

Termitaio
Creative Commons License photo credit: Gigi – away

Kenyan wildlife:

River crossing
Creative Commons License photo credit: gordontour

0716-1198 Diani - beach and camels.jpg
Creative Commons License photo credit: Andy Davy

Great Rift Valley:

Great Rift Valley, Kenya
Creative Commons License photo credit: HappyTellus

What’s a geek?

Mardi, novembre 10th, 2009

20090930 - geek office redux
Creative Commons License photo credit: bpende

Geek:

Un article de Wikipédia:

C’est vers les année 1960, avec le développement des calculatrices puis des ordinateurs, que le terme a commencé à s’utiliser pour parler des « forts en maths » et autres « intellos » en sciences et technologies qui – dans les lycées et les universités – ne s’intéressaient pas à la plupart des activités de leurs camarades.

Aujourd’hui, un geek peut se définir comme un individu qui investit beaucoup de temps dans sa passion, qui se situera souvent dans les domaines de l’informatique ou de la science fiction. Il s’intéressera donc énormément à cet univers particulier et disposera d’une grande culture générale à ce sujet.

Il y a souvent confusion entre les geeks et les nolifes, celle-ci est généralement mal perçue par les « vrais » geeks. En effet, la principale différence entre geeks et nolifes est que les geeks forment une communauté, qui se regroupe sur Internet et dans le monde réel. Les no-lifes, eux, ne sont attirés que par eux-mêmes. De plus, si un geek est passionné dans un domaine, il le travaillera avec acharnement, mais cela restera dans le domaine des loisirs. Un nolife empiètera sur ses relations sociales pour se livrer à son activité, au contraire du geek.

Le geek, contrairement à l’idée reçue, dispose d’une vie sociale puisqu’il est en contact permanent avec d’autres geeks : ils forment alors une communauté de passionnés, communiquant le plus souvent par Internet (forums, jeux en réseau) ou se retrouvant pour organiser des activités bien réelles (jeux de rôle, wargames, conventions…).

Les geeks peuvent ainsi être considérés comme des personnes s’évadant de la vie réelle pour des mondes imaginaires, généralement fantastiques (science fiction, héroïc fantasy, et bien d’autres encore…). Le geek utilise de nombreux supports pour accéder à ces mondes imaginaires tels que les romans, la bande dessinée, le cinéma et/ou les séries télévisées, les jeux vidéos, sa propre imagination (jeux de rôle) ou même d’autres plus étonnants (figurines dans les wargames).

Dans la vie réelle, ils se passionnent ainsi pour tout ce qui peut les rapprocher de ces mondes imaginaires tels que les nouvelles technologies (informatique et jeux vidéos), la littérature (mythologie, légendes…), la fabrication de costumes (cosplay), la science… Dans cette définition, l’informatique pure peut être considérée comme un monde imaginaire à part entière dans lequel certains geeks trouvent l’évasion le plus souvent dans le cadre de la création informatisée (programmation, graphisme…).

Image de prévisualisation YouTube

Nerd:

Un article de Wikipédia.

Un nerd, dans le domaine des stéréotypes de la culture populaire, est un terme anglais désignant une personne solitaire et intelligente, à la fois socialement handicapée (mais pas toujours isolée car un nerd peut conserver une vie sociale) et passionnée par des sujets liés à la science et aux techniques. Aujourd’hui, le terme nerd peut être employé chez les personnes qui se déclarent geeks sans en avoir les connaissances techniques (courant chez les personnes relativement jeunes, passant le plus clair de leur temps devant un ordinateur à jouer, sans pour autant rentrer dans la catégorie des nolife).

Apparu à la fin des années 50 aux Etats-Unis, le terme est devenu plutôt péjoratif, à la différence de geek. En effet, comparé à un geek, un nerd est plus asocial, et plus polarisé sur ses centres d’intérêts, auxquels il consacre plus de temps.

Ce terme argotique, surtout employé par les élèves des lycées américains (qui ont l’habitude de classer les élèves en catégories pré-établies : les sportifs, les gothiques, etc.), peut se traduire par « intello » (avec la nuance péjorative que cela implique pour certains) : on peut ici se référer au stéréotype (cf. pas mal de sitcoms, comme Sauvés par le Gong ou Parker Lewis ne perd jamais) du gars à lunettes inscrit au club de jeu d’échecs et/ou d’ astronomie, qui a toujours réponse à tout, mais utilise des mots compliqués que personne ne comprend, ce qui agace bien ses petits camarades.

Contrairement au geek (plutôt technicien dans l’âme, et essentiellement tourné vers les nouvelles technologies comme l’informatique), le nerd se passionne pour tout ce qui touche au domaine scientifique en général (et en particulier les sciences dites « dures », comme les mathématiques ou la physique), ce qui en fait plutôt un théoricien. Il y a toutefois un point commun important entre le geek et le nerd qui consiste à faire confiance, a priori et en priorité à des médias informatiques pour acquérir le savoir nécessaire à l’expression de leurs doutes.

Caractéristiques générales d’un nerd:

Le nerd est un geek, dont il reprend les caractéristiques suivantes :

  • une grande curiosité dans tous les domaines scientifiques et techniques ;
  • un attrait pour les sciences, la science fiction et tout ce qui se rapporte à la technologie ; associé à des pulsions consuméristes déraisonnées dans ces mêmes domaines;
  • un désintérêt pour les modes vestimentaires ;
  • un goût analytique pour la musique ;
  • une certaine forme de dysfonction sociale, particulièrement avec les personnes du sexe opposé ;
  • le nerd se plaît souvent à se considérer comme un geek ;

Watch videos in English

Samedi, novembre 7th, 2009

20090828 04.06 PM 38
Creative Commons License photo credit: Andrew Scott

Watch Mojo: on this site you can watch short videos on a lot of different topics: travel, films, music, sports, fashion, health and fitness, history, education, comedy, lifestyles…

Read and watch the news on these sites

Jeudi, novembre 5th, 2009

I'm just Second Hand News
Creative Commons License photo credit: -Marlith-

CNN : watch the latest news on video.

BBC news: read the news. Click on the ‘video and audio’ section and watch the ‘one-minute world news’.

Yahoo!: on this page you have access to the pages of the different countries in the world.

Here is direct access to Yahoo pages in English-speaking countries:

USA

UK and Ireland

Ireland

Canada

Australia

India

New Zealand

Most viewed: the most viewed news on the US page.

English learning websites

Mercredi, novembre 4th, 2009

DSCN1561
Creative Commons License photo credit: mikecogh

Here are links to a few websites which can help you improve your English (grammar, vocabulary, listening, reading and speaking exercises, etc…)

Anglais Facile

Many Things

English 4 U

e-Anglais

Hangman
Creative Commons License photo credit: erica.hargreave

Play vocabulary games. Try the Hang Mouse, the cat and mouse version of the famous hangman!

Ellis Island

Mardi, novembre 3rd, 2009

Ellis Island Color
Creative Commons License photo credit: Gatepc

Ellis Island was New York’s former immigration center. More than twelve million immigrants were inspected on the island between the years 1892 and 1954. It is now a museum on immigration.

Ellis Island
Creative Commons License photo credit: SteveGodwin

Image de prévisualisation YouTube

Ellis Island Button Hook Eye Inspection
Creative Commons License photo credit: Erica_Marshall

Ellis Island -Button Hook Eye Inspection
Creative Commons License photo credit: Erica_Marshall

If you want to see more photos of Ellis Island, click HERE.

On this second video, you will see images of Ellis Island which illustrate The Back Door, a song by Cherish the Ladies, an Irish-American group. The lyrics of the song deal with the story of an Irish immigrant who emigrates to the United States.

http://www.dailymotion.com/video/xjx3t

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The « Ellis Island of the West » is called Angel Island. It is situated in the San Francisco Bay and has very recently become a museum on immigration.

IMG_3449
Creative Commons License photo credit: erenemre

immigration station
Creative Commons License photo credit: Betsian

Image de prévisualisation YouTube

For more information on immigration on Angel Island, click on this link.

English Nut ???

Mardi, novembre 3rd, 2009

Question mark
Creative Commons License photo credit: Margaret Anne Clarke

The Nut Hut
Creative Commons License photo credit: Yukino Miyazawa

What does « English Nut » mean? Click on this link. You will have access to several dictionaries. Can you find the correct translation for the title of my blog? I’m waiting for your suggestions!

Improve your grammar!

Mardi, novembre 3rd, 2009

Grammar Police
Creative Commons License photo credit: alykat

Here are a few useful links on which you can find grammar exercises which can help you improve your English!

Basic grammar: site de l’académie de Rouen

Lessons + exercises: English Grammar Secrets

A little bit more complex: site de Bordeaux 4

Irregular verbs:   (a pupil’s favourite!)

Learn or revise your irregular verbs with this VIDEO.