photographie : Jean-Baptiste Foubert

Cette photo a été prise sur le Canal du Midi, au port de Bram dans l’Aude, à quelques kilomètres de Brugairolles, où j’ai séjourné deux semaines. On distingue nettement à droite et on le devine à gauche, que le canal est bordé d’arbres plantés à intervalle régulier. En effet le canal n’est pas naturel et depuis sa construction qui commence en 1667 et dure quinze ans, son entretien est important et couteux. A gauche et à droite, le long des berges, ainsi qu’au centre de l’image, on voit des bateaux qui naviguent ou qui sont à quai. On remarque aisément qu’il s’agit de bateaux de tourisme, tels qu’on en trouve sur tous les canaux de France, qui permettent d’effectuer de paisibles petites croisières et de découvrir la France des canaux sans avoir le moindre « permis bateau ». Mais ce n’est pas là le but premier du canal. Si celui-ci est aujourd’hui dédié en grande partie au tourisme, il fut longtemps utilisé comme moyen de transport de passagers et de marchandises. L’un des buts du canal était de relancer le commerce du blé et du vin du Pays du Lauragais – pays qui s’étend sur l’Aude la Haute-Garonne et le Tarn – vers Toulouse.

En effet, le Pays du Lauragais, grâce à sa géographie variée permet à plusieurs activités agricoles de vivre en même temps. L’Aude étant une région très vallonnée, permet suivant la nature des sols, la production de vin (on dénombre sept vignobles importants de la région) et la culture de tournesols. Le Nord-Ouest de l’Aude est dédié à une activité céréalière et la Montagne Noire à l’élevage de moutons. Aujourd’hui, bien que la viticulture soit la première économie du département, le tourisme a connu un essor fulgurant, notamment grâce au Conseil Général qui l’a nommé en 1990 Pays Cathare. Depuis une trentaine d’années le département développe son tourisme par son attrait mystérieux qui règne autour du catharisme, dont Carcassonne fut un haut lieu de rassemblement. Le public appréciant fortement l’aspect « authentique » du département, son patrimoine culturel varié le tourisme s’est développé rapidement et il devient très difficile d’avancer correctement dans la Cité de Carcassonne aux dites « heures de pointe ». Un autre effet de cet essor du tourisme est l’augmentation folle du nombre de résidences secondaires dans tout le département.

J’ai choisi cette photo car elle présente le canal du Midi qui permet de donner un aperçu, par son utilisation variable au cours du temps, des activités de l’Aude, mais aussi, pour le nom du port. Bram. En effet, les noms des villages et des villes de l’Aude me sont tout de suite apparus comme des noms chantant et vigoureux. Bram, Brugairolles, Carcassonne, Moux (prononcer le x), La-Force, Narbonne, Roquetaillade, Lagrasse, … Ce sont des noms qui évoquent le climat chaud, venteux et changeant, ainsi que la géographie escarpée, vallonnée, de la région. Et quand tous ces noms sont prononcés par un vieil audois qui aime son « pays », ils sonnent clair et tombent en cascade dans l’oreille, pour le plus grand plaisir de ceux aiment entendre les racines de la terre. Je trouve que l’on sent et que l’on ressent à travers ses sonorités la dureté et l’isolement de la vie passée, mais aussi la douceur des habitants et leur plaisir à vivre au rythme des vents chauds et des collines languissantes qui
montent la garde autour des plaines brûlées par le soleil.

Jean-Baptiste Foubert, HK B/L

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