Photographie de Pierre Morvan

Elan Valley se situe au coeur du pays de galles, à dix kilomètres environ au Sud-Est de Rhayader. Le site est composé de quatre bassins de retenue d’eau, construits entre 1892 et 1903 pour approvisionner en eau la ville anglaise de Birmingham. Au dessus des barrages de retenues d’eau, on peut admirer des aqueducs construits à la fin du XIXème siècle, surmontées de petites tours d’observation et de maintenance. Les constructions s’insèrent merveilleusement dans le paysages, et les bassins, bordés de grands conifères et de mousses contribuent à rendre la région superbe.  L’aménagement de ces réservoirs a entrainé l’immersion de campagnes et de villages connus pour leur caractère sauvage, ce qui a été à l’origine  de rancoeurs aujourd’hui encore vives des Gallois à l’encontre des Anglais. C’est le caractère vallonné de la région et sa richesse naturelle en petits fleuves, lacs, rivières qui l’a désignée comme zone idéale pour la construction de ces bassins. Le bassin permet aujourd’hui d’alimenter d’autres villes, comme Liverpool, après traitement, en eau potable. La région en générale, peut densément peuplée, vie du tourisme et de l’élevage d’ovinés.

Pierre Morvan, HK/BL

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