PRAGERSTRASSE (Otto Dix, 1920)

  ART DU VISUEL / PEINTURE 

Pragerstrasse (Otto DIX, 1920, 
Peinture à l'huile et collages sur toile, 101cm x 81cm, Kunstmuseum Stuttgart, Stuttgart, Allemagne).

I. Pre?senter l’œuvre et la situer dans le temps

Otto Dix ( 1891-1969)

Peintre allemand. Otto Dix a e?te? envoye? au front pendant la premie?re guerre mondiale (notamment en France). L’horreur de la guerre le marque e?norme?ment et devient la base de ses œuvres. Dans ses œuvres il n’exalte pas l’he?roi?sme des combattants mais il de?nonce la sauvagerie destructrice. L’artiste ne cesser de te?moigner des effets de la guerre sur l’homme, la nature et le patrimoine. Apre?s la guerre il re?alise des collages dada dont Pragerstrasse (1920) en est en exemple. Pragerstrasse est une rue de la ville de Dresde (Allemagne), rue dans laquelle Otto Dix a ve?cu.

Il participe par obligation a? la seconde guerre mondiale ou? il est fait prisonnier. Il meurt en 1969.

Le dada ou dadai?sme

Mouvement intellectuel, litte?raire et artistique cre?e en 1916 par des poe?tes, des peintres et des critiques. Ce mouvement met en avant l’esprit d’enfance, le jeu, le rejet de la raison et de la logique, l’extravagance et la de?rision. Les artistes de ce mouvement se voulaient irrespectueux et me?prisants des re?alite?s de l’e?poque. Ils recherchaient la plus grande liberte? de cre?ativite? (utilisation de tous les mate?riaux et formes disponibles). C’est en re?action a? l’absurdite? de la premie?re guerre mondiale qu’ils baptise?rent ce mouvement du terme dada (l’origine de ce terme provenant d’un dictionnaire ouvert au hasard et d’un coupe papier tombant sur le mot « dada »).

II. Description de l’œuvre

Au premier plan, un homme (ancien soldat) qui avance sur une planche à roulette et n’a plus de jambes. Également des personnes dont on ne voit pas le visage, passent sans s’arre?ter ( me?pris, de?dain vis-a?-vis des revenants mutile?s par la guerre).

Au second plan, un homme (ancien soldat) mutile? au corps de?sarticule? et aux yeux vides ( trous d’obus) qui fait la manche. Mise?re extre?me de ces gueules casse?es » qui ne sont pas aide?s.

A l’arrière plan, une petite fille seule (qui symbolise les nombreux orphelins de la guerre) et une vitrine de magasin. Un mannequin en pièces détachées et avec des prothèses s’y trouve (rappelle ce qui est arrivé à certains soldats)

Otto Dix peint la rue dans laquelle il vivait a? Dresde. Dans cette rue est repre?sente?e la socie?te? de l’apre?s-guerre : une socie?te? hante?e par la mort, de?shumanise?e et en pleine crise. Son œuvre cherche d’abord a? de?noncer les horreurs de la guerre et des combats qui ont de?truits de nombreux soldats (que l’on appelle les « gueules casse?es »). Une impression de confusion et de de?se?quilibre se de?gage du tableau. Otto Dix veut mettre mal a? l’aise, voire choquer le spectateur. Pragerstrasse montre aussi la crise sociale de la socie?te? de l’apre?s-guerre. En effet la construction du tableau fait apparai?tre une humanite? disloque?e. Le trottoir avec ses me?gots, ses de?tritus, ses bouts de journaux et ses mutile?s met en e?vidence un monde infe?rieur. Ce monde infe?rieur est me?prise? par un monde supe?rieur dont on n’entrevoit qu’une partie ( le corps d’une femme a? droite, la main d’un homme pose?e sur une canne a? gauche). Chaque monde ignore l’autre. Le peintre montre ainsi une socie?te? sans compassion et sans respect pour la personne humaine. Pour finir Otto Dix de?nonce l’antise?mitisme (= la haine des Juifs). L’homme qui est sur une planche a? roulette roule sur une page de journal ou? est inscrit « Les Juifs dehors ». Les Juifs sont en effet conside?re?s comme responsables des malheurs de l’Allemagne pour une partie des Allemands.

Quels messages cette œuvre cherche-t-elle a? faire passer ? Quel e?tait le but d’Otto Dix ?

Otto Dix de?nonce a? travers ce tableau :

  • –  les horreurs de la guerre lie?es aux combats qui ont tue? beaucoup de soldats mais surtout de?truits et mutile?s un grand nombre ( « les gueules casse?es »). C’est un profond traumatisme pour ces soldats.
  • –  la crise sociale de la socie?te? allemande de l’apre?s-guerre : une socie?te? totalement de?sorganise?e qui a perdu son humanite?.
  • –  l’antise?mitisme montant : pour un certain nombre d’Allemands, les Juifs sont les responsables des malheurs de l’Allemagne

Fiche de révision au format PDF (cliquez pour télécharger) :
PRAGERSTRASSE (Otto DIX, 1920) (Mme WOLFER)

LES SEPT PÉCHÉS CAPITAUX (Otto DIX – 1933)

  ART DU VISUEL / PEINTURE 

Les Sept Péchés Capitaux (Otto DIX, 1933, 
Technique mixte sur bois, 179cm x 120cm, Staatliche Kunsthalle, Karlsruhe, Allemagne).

1- Présentation de l’auteur et de l’œuvre

a) Présentation de l’auteur

Otto Dix est un peintre allemand ayant vécu de 1891 à 1969. Il est né dans un milieu ouvrier non politisé. Il est très tôt en contact avec l’art : il est encouragé à l’école primaire par son professeur de dessin, et il a un cousin peintre. Il suivra un apprentissage de peintre décorateur, des leçons de dessin puis des formations dans des écoles d’art (Ecole des Arts décoratifs de Dresde, Académie des Beaux-Arts de Dresde) avant de devenir lui-même professeur.

Il va connaître physiquement les deux guerres mondiales : en 1915, il se porte volontaire dans l’artillerie à Dresde et est envoyé au front comme mitrailleur en France, Flandres et Russie ; en 1945, il est mobilisé à 54 ans dans la troupe territoriale (il est fait prisonnier et passe sa captivité à Colmar dans la colonie d’artistes du camp).

Il s’agit d’un peintre de la Nouvelle Objectivité, mouvement qui s’est développé en Allemagne après l’expressionnisme, dans les années vingt. Ce mouvement se caractérise par un goût pour le réel et le quotidien, dans sa réalité tangible, palpable. D’un point de vue esthétique et thématique, ce mouvement est aux antipodes des canons de l’art officiel nazi, lequel s’avère être un art de propagande qui idéalise le régime et exalte l’idéal aryen dans la représentation des corps. Otto Dix s’attache lui à représenter l’être humain dans ses aspects les plus laids (tels que la guerre et la prostitution) et sa facture est crue, sans complaisance, ce qui lui vaudra plusieurs procès dès les années vingt. En 1933, avec l’arrivée d’Hitler au pouvoir, Otto Dix est déchu de son poste de professeur de peinture à l’Académie des Beaux-Arts et son art est considéré comme « dégénéré ».

b) Présentation de l’œuvre

L’œuvre étudiée s’intitule Les sept péchés capitaux et a été réalisée par Otto Dix en 1933. Cette peinture (technique mixte sur bois) se trouve aujourd’hui à la Staatliche Kunsthalle de Karlsruhe et mesure 179 cm de haut sur 120 cm de large. Il s’agit d’une peinture allégorique, où Otto Dix critique l’aveuglement de ses contemporains face à la montée du nazisme.

2) Description de l’œuvre :

Le thème des sept péchés capitaux est ancien : il fait référence à la Bible qui dénonce sept vices comme principaux. Ces péchés sont l’avarice, l’envie, la paresse, la colère, la luxure, l’orgueil et la gourmandise.

Dans le tableau d’Otto Dix, le vice est représenté par une horde de personnages à l’allure débridée et dépravée. Au premier plan, on voit une vieille femme ressemblant à une sorcière, courbée en avant, une main cramponnée à sa canne, l’autre cramponnée au sol. Le fait qu’elle porte des haillons nous invite à penser qu’elle représente l’avarice.

Sur son dos se tient un personnage de petite taille (un enfant ou un nain) au strabisme divergent. Il porte un masque moustachu. Il agrippe le dos de la sorcière d’une main tandis qu’il porte l’autre à sa poitrine dans un même geste qui semble symboliser la frustration, et donc l’envie. Ses yeux lorgnent dans deux directions opposées, car l’envieux est envieux de tout et de tout le monde. On reconnaît bien sûr la tristement célèbre moustache d’Hitler. Il faut savoir que cette moustache figurait sur le carton préparatoire, mais n’a été peinte sur le tableau par Dix qu’après la fin de la guerre.

Le troisième personnage est central. Il arbore un costume de squelette tout en brandissant une faux : il symbolise donc bien évidemment la mort. Une large trouée dans son costume se trouve à la place du cœur, qui semble avoir été arraché. Il s’agit donc d’une allégorie de la paresse : en effet, la paresse est le manque de courage, étymologiquement le manque de cœur. La position des membres du personnage ainsi que le dessin de squelette sur son costume évoquent la croix gammée. Ses gants blancs contrastent avec sa chaussette trouée qui révèle un pied sale : derrière une belle apparence se cache la déchéance.

Derrière lui, à gauche se tient un monstre poilu brandissant un poignard. C’est la colère qui est ainsi représentée sous la forme d’un démon diabolique ouvrant une gueule rouge sang aux crocs acérés. A droite une femme aux yeux mi-clos danse. Elle est débraillée et échevelée. Elle passe sa langue sur ses lèvres et présente son sein dans une posture suggestive : c’est bien évidemment la luxure qui est ainsi représentée. Elle est habillée de tissus chatoyants, aux couleurs vives et chaudes, attirant le regard sur elle, comme pour exprimer la tentation qu’elle représente.

En arrière plan, un personnage au pantalon vert porte un masque énorme, comme gonflé. Il lève le menton vers le haut, ce qui lui donne l’air hautain. Il s’agit de l’orgueil. Il est ridicule et même repoussant en raison de pustules sur les joues. Sa main passe par l’oreille du masque et en bouche l’orifice : l’orgueilleux est suffisant et ne veut pas écouter autrui.

Enfin, derrière lui, la gourmandise est symbolisée par un personnage enrubanné de pâte qui brandit des friandises. Il porte une sorte de marmite ou de scaphandre sur la tête. Ce casque est aussi un masque avec un visage qui redouble celui du personnage.

Trois des personnages lèvent le bras dans un mouvement qui n’est pas sans faire allusion au salut hitlérien. Un paysage exprimant l’agitation ou la désolation (mer agitée ou désert, avec un crépuscule tout au fond) et un bâtiment en ruine parachèvent la composition à gauche. La répartition des couleurs permet au regard de passer aisément d’une figure à l’autre : on a ainsi trois personnages à dominante brune (l’avarice, la colère, la gourmandise) auxquels répondent en alternance deux personnages vêtus de jaune /orangé (l’envie, la luxure) et une troisième touche de jaune au fond au-dessus de la mer. Au centre, le squelette en noir et blanc scinde la composition en deux. Otto Dix avait une grande maîtrise technique de la peinture et des couleurs.

3) Interprétation de l’œuvre

a) Une allégorie critique masquée

Le thème des sept péchés capitaux est récurrent dans la peinture religieuse (cf. Jérôme Bosch, vers 1450). Il est ici revisité par Otto Dix qui s’en sert pour élaborer une critique masquée de la situation sociale et politique de son époque. Il s’agit donc d’une allégorie (représentation d’une idée par une image) à plusieurs niveaux : d’une part, chaque personnage est une allégorie, car il représente un péché, un vice ; d’autre part, le tableau entier est lui-même une allégorie, car sous couvert d’une représentation religieuse, Dix s’oppose fermement au régime et à l’Allemagne nazie. Si l’œuvre, au premier regard, est assez énigmatique, c’est bien évidemment parce qu’Otto Dix ne peut faire autrement que d’avancer masqué. Ainsi, le carton préparatoire présentait bien les moustaches hitlériennes, mais ces dernières ne seront ajoutées qu’après 1945 sur le tableau définitif. Difficile alors d’y voir le sujet réel de l’œuvre : une critique du nazisme et du manque de lucidité du peuple allemand. Les masques, les costumes, toute la mascarade représentée par Dix sont certainement à lire dans ce sens : lui-même travestit ses idées qu’il ne peut absolument pas dévoiler sinon au péril de sa vie.

b) Un artiste témoin de son époque, considéré comme « dégénéré » par les nazis

Les sept péchés capitaux sont réalisés en 1933, année où Hitler accède au pouvoir. Otto Dix, qui occupe une chaire de professeur de peinture à l’Académie des Beaux-Arts de Dresde, est destitué de ses fonctions. Certaines de ses œuvres sont exhibées par les nazis dans les expositions dites d’« art dégénéré » (dès 1933, mais surtout lors de celle de 1937 à Munich où huit de ses œuvres seront exposées – au total 260 œuvres d’Otto Dix seront retirées des musées allemands et certaines seront même détruites). C’est que l’art d’Otto Dix dérange par la crudité de son réalisme. Dans les années vingt déjà, des procès lui sont intentés pour ses tableaux, que certains de ses contemporains jugent choquants. Ce peintre de la Nouvelle Objectivité a cherché à représenter la guerre dans toute sa laideur. On est à l’antipode des canons de l’art nazi qui magnifie des corps athlétiques dans une héroïsation nationaliste. Dans les représentations de la guerre des peintres nazis, les soldats même blessés ou morts, présentent des corps intacts. Chez Dix, les corps sont mutilés, déchiquetés, ensanglantés. Il ne faut pas oublier que Dix a vécu physiquement la Première Guerre mondiale. Il s’y est engagé comme volontaire.

c) Le refus de l’exil

Contrairement à d’autres artistes de la Nouvelle Objectivité (tels que Max Beckmann ou Georg Grosz), Otto Dix ne choisit pas l’exil. Il se retire avec sa famille sur les rives du Lac Constance et peint des paysages et des sujets religieux tolérés par les restrictions esthétiques du nazisme. Ce choix de ne pas s’exiler a été l’objet de critiques. Pourtant, il est certain que Dix n’adhérait aucunement aux idées du régime, comme le prouvent quelques tableaux de manière certaine : « Les sept péchés capitaux » bien sûr, mais encore « Cimetière juif à Randegg en hiver » peint en 1935 alors que les persécutions contre les Juifs ont déjà commencé. Ses propos de 1943 expriment une franche hostilité à la Seconde Guerre mondiale, aux antipodes de son euphorie curieuse de 1915 : « Pourvu que cette merde cesse bientôt… Je souhaite de tout cœur que cette horreur se termine ». D’ailleurs, le régime n’est pas dupe : suite à l’attentat munichois contre Hitler en septembre 1939, Dix est soupçonné de complicité. Il est arrêté et interrogé par la Gestapo une dizaine de jours avant d’être libéré, les témoignages de ses exploits pendant la Première Guerre mondiale par ses camarades du front jouant en sa faveur. Les propos de Dix après la Seconde Guerre mondiale expliquent son choix : « Au lieu de courber l’échine et de regarder anxieusement autour de moi, j’aurais peut-être mieux fait de m’exiler. Mais émigrer n’est pas mon affaire. Voyez ce qui est advenu de Georg Grosz ; dès le début, j’ai su qu’il devrait se convertir. Là-bas (aux États-Unis), il ne pouvait pas, comme en Allemagne caricaturer les petits-bourgeois. Qu’à force de me soumettre je me sois aussi laissé influencer intérieurement, c’est une chose certaine : mon élan était retenu – freiné. En 1939, je me suis complètement fermé. Je ne voulais rien savoir de la guerre (…). Aujourd’hui, je vois que j’ai bien fait. Fuir est toujours une erreur. »

4) Élargissement

Il est possible de faire des rapprochements avec :

– les autres œuvres au programme de l’histoire des arts. On peut noter que Picasso eut également recours à l’allégorie pour dénoncer les horreurs de la guerre dans Guernica. Otto Dix sur Picasso : « Picasso, lui, est un grand peintre à l’imagination puissante, un Protée qui sait donner forme aux problèmes de son époque ».

  • d’autres représentants de la Nouvelle Objectivité : Max Beckmann, Georg Grosz

  • d’autres œuvres autour de la Seconde Guerre mondiale Victor Brauner et son portrait-charge contre Hitler de 1934 Félix Nussbaum (1904-1944) ses autoportraits (exilé en Belgique il sera finalement arrêté puis assassiné à Auschwitz). Picasso Le charnier 1945 Les photographies des camps par Lee Miller après la Libération La série des Otages de Jean Fautrier, qui représente l’horreur de la guerre par une peinture très matiériste évoquant la chair écrabouillée. Et plus proche de nous : General Idea, groupe de trois artistes actifs de 1969 à 1994, ironise sur la jeunesse hitlérienne et l’idéal aryen dans Nazi Milk ; Maurizio Cattelan met en scène un dérangeant Hitler en prière (Him, 2001) ; le film La Vague cherche à nous faire réfléchir.

Fiche de révision au format PDF (cliquez pour télécharger) :
LES SEPT PÉCHÉS CAPITAUX (DIX, 1933) (M. BLOCQUET)

Train Blindé en Action (Guido SEVERINI, 1915) & Assaut sous les Gaz (Otto DIX, 1929-32)

  ART DU VISUEL / PEINTURE & GRAVURE 

Train Blindé en Action  ( Guido SEVERINI, 1915, huile sur toile, 115,8cm x 88,5cm, 
Museum of Modern Art, New York (Etats-Unis d'Amérique) )

Biographie : Gino Severini (1883 – 1966)

Peintre italien installe? a? Paris. L’entre?e en guerre de l’Italie en 1915 lui fournit l’occasion d’expe?rimenter les the?ories artistique du FUTURISME. Contrairement a? de nombreux artistes de sa ge?ne?ration, il n’est pas mobilise? dans l’arme?e. Sa vision ide?alise?e de la guerre se heurte a? une re?alite? qu’il n’avait pas imagine?e. De?s 1916, il renonce de?finitivement a? peindre la guerre.

Contexte historique :

Apre?s l’e?chec des offensives tre?s meurtrie?res de l’e?te? 1914, le front Ouest se stabilise et les soldats s’enterrent dans les tranche?es. C’est pourtant la guerre de mouvement qui, en inspire 1915 le peintre Gino Severini. Il re?alise un tableau montrant l’attaque d’un train blinde? de l’arme?e franc?aise.

Lecture artistique :

Inspire?e d’une photographie publie?e dans le journal franc?ais, le Miroir, le 1er novembre 1914, cette peinture est caracte?ristique du futurisme.

Futurisme : Mouvement artistique ne? en Italie peu avant la Premie?re Guerre mondiale. exalte la modernite?. Il se caracte?rise par une recherche de l’expression picturale du mouvement. S’inscrivant dans le prolongement du cubisme, on y voit parfois une certaine ge?ome?trisation des formes qui s’y apparente. Le mouvement est principalement fonde? sur la fascination des machines, de la vitesse, et sur la de?composition du mouvement et sa repre?sentation. Il exalte la modernite? industrielle.

Le tableau est l’œuvre du peintre italien Gino Severini. Il a e?te? re?alise? en 1915, au de?but de la guerre de position sur le front de l’Ouest. Au centre, le long d’un axe vertical, sont aligne?s cinq soldats et un canon embarque?s dans un train blinde? et faisant feu sur l’ennemi. Sur les co?te?s, diffe?rentes formes ge?ome?triques blancha?tres ou colore?es dessinent un paysage rempli de fume?es et d’explosions. Le tableau procure une sensation d’e?nergie et de vitesse.

La puissance des machines s’incarne dans le wagon et le canon dont les lignes et la masse dominent les cinq soldats qui, par leur repre?sentation, apparaissent de?shumanise?s. L’auteur ne montre pas l’horreur des combats et les sentiments humains face a? la guerre.

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Assaut sous les Gaz  ( Otto DIX, de 1929 à 1932, gravure, 19,3cm x 28,7cm, 
Sprengel Museum, Hanovre (Allemagne) )

Biographie : Otto Dix (1891- 1969)

Peintre d’origine allemande. Engage? dans l’arme?e allemande, il combat pendant la Premie?re Guerre mondiale. Ses œuvres comme La Guerre ou encore Les joueurs de Skat te?moignent des horreurs de la guerre et des tranche?es. Il est l’un des repre?sentants du courant expressionniste.

Expressionnisme : mouvement artistique ne? en Allemagne au de?but du XXe sie?cle. Il porte un regard angoisse? et pessimiste sur le monde et cherche a? exprimer la force des e?motions.


Cette gravure fait partie d’une se?rie de plus de 50 gravures. Cette se?rie porte le nom de « Der Krieg ». Elle a e?te? re?alise?e dans les anne?es 20 et te?moigne de l’horreur des tranche?es, ve?cue par l’artiste lui – me?me.

Le cadrage est serré. On voit 3 soldats de face au premier plan qui nous font face et deux soldats à l’arrière – plan. Les soldats apparaissent arme?s de grenades et prote?ge?s par leur casque lourd (casque allemand) et leur masque a? gaz (= impression fantomatique), sur le point d’affronter leur ennemi au corps-a?-corps.

On a l’impression que les soldats se dirigent vers nous en brandissant leurs armes (= une brutalite?, qui provoque un sentiment d’angoisse chez le spectateur). Les soldats se trouvent certainement dans une tranche?e, ils sont « coupe?s » a? la taille. On a l’impression qu’ils ont du mal a? avancer, qu’ils sont comme embourbe?s. La tranche?e et les soldats ne font plus qu’un. On voit des barbele?s, des morceaux de branches calcine?s.

La nature est saccage?e, de?truite : symbolise e?galement la mort.

Multiplication des symboles guerriers (armes, uniformes, masques, etc ) et lignes verticales ace?re?es (branches, bras, etc ) = agressivite?, violence.

La gravure est tre?s sombre, il n’y a pratiquement pas de lumie?re. On peut parler de monochrome. On a l’impression que les soldats progressent dans une atmosphe?re enfume?e (gaz ).Les masques a? gaz blancs se de?tachent du fond gris : font ressortir le noir des ouvertures pour les yeux. Les soldats ont des allures fantomatiques, effrayantes.

La gravure d’Otto Dix donne une vision tre?s effrayante de la guerre. Le peintre repre?sente ici un des moments majeurs et des plus violents pour les soldats combattants dans les tranche?es pendant la 1e?re Guerre mondiale : celui de l’attaque des lignes ennemies sur le No man’s land, le moment de l’assaut. Il pre?sente aussi dans cette gravure le caracte?re nouveau de ce premier conflit mondial de part l’utilisation massive, par exemple, de nouvelles armes chimiques comme les gaz de combat. Il critique de la sauvagerie de son propre camp.


Comparer les deux œuvres : deux visions de la guerre

La gravure d’Otto Dix donne une vision tre?s effrayante de la guerre voire cauchemardesque. Au contraire de Gino Severini, Otto Dix veut mettre le spectateur dans la situation du combattant dans sa tranche?e. Les masques a? gaz donnent aux soldats l’allure de cre?atures monstrueuses. Les deux œuvres te?moignent ainsi, a? leur manie?re, de la de?shumanisation provoque?e par la guerre puisque chez Gino Severini les soldats sont repre?sente?s comme des automates de la mort.

Fiches de révision au format PDF (cliquez pour télécharger) :

SEVERINI & DIX : Peindre la violence de guerre (Mme POTEMPA)