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L’Orient ancien : les trésors de la ville d’Ur

Cette semaine, nous allons parler de la civilisation de l’Orient ancien. Les recherches archéologiques nous apprennent beaucoup sur cette civilisation et pour la découvrir nous allons étudier la cité d’Ur.

Ur est une des plus grandes cités de l’Orient ancien. Elle se  situe dans le territoire du peuple sumérien, aujourd’hui au sud de l’Irak. Cette région est aussi appelée la Mésopotamie comme l’explique la vidéo suivante.

Les traces d’activité humaine à Ur sont attestées depuis plus de 5000 ans avant notre ère. A la fin du IV° millénaire, une inondation exceptionnelle de l’Euphrate va submerger la ville.

La cité est riche et prospère au III° millénaire : nous allons donc nous intéresser à cette période. En Mésopotamie, les cités cherchaient toutes à dominer les autres.

Comment le roi d’Ur a t-il affirmé sa puissance en dehors et dans sa cité ?

Des archéologues anglais fouillent le site depuis longtemps (milieu du XIX°s) et de véritables trésors ont été trouvés montrant la richesse des habitants d’Ur et de leur roi. C’est grâce aux objets dénichés dans le cimetière du roi, que nous allons percer les secrets de la cité d’Ur. Mais il reste encore bien des choses à découvrir quand on sait que moins d'un 1/4 de l'ancienne cité a été fouillé…

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Découvrir une civilisation grâce à un objet d'art

L'étendard d'Ur

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Roi guerrier, le souverain d'Ur a aussi d'autres pouvoirs. Il remodèle l'architecture de sa cité et pense à vénérer les dieux. La situation géographique et la puissance du roi ont contribué au développement de la cité-état.

A quoi ressemblait la vie dans une cité de Mésopotamie telle que Ur ?

L'écriture, cette nouvelle façon de communiquer, est apparue en Mésopotamie à la fin du IV° millénaire. Comme nous allons le voir dans cette vidéo, l'activité commerciale n'y est pas pour rien…

Les sources :

Pour aller plus loin, un site bien réalisé et très documenté :

Mésopotamie, un portail sur l'Orient ancien.

il paraît toutefois compliqué pour un élève de 6ème mais certaines pages, notamment sur l'écriture, peuvent être consultées.

Les vidéos sont extraites du site Hors les Murs et je remercie ici Vincent Mespoulet pour la mise à disposition de ces ressources pédagogiques.

Les vestiges d'Ur viennent d'une copie d'écran du manuel en ligne Belin, utilisé en classe.