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Al-Idrîsî, géographe andalou du XIIème siècle (BnF)

Al-Idrîsî est né à Ceuta (ville espagnole qui se trouve au nord du Maroc; c’est une enclave européenne en Afrique dont on reparlera sur ce blog) vers l’an 1100. Il est clèbre pour son livre Kitâb Nuzhat al Mushtâq ou Le Livre de Roger écrit à la demande du roi normand Roger II de Sicile. Cet ouvrage, dont vous pouvez admirer les pages sur le site de la Bibliothèque Nationale de France, est une des plus complètes descriptions du monde connu du Moyen Âge. Grand voyageur, al-Idrîsî utilise aussi les informations d’autres, des commerçants, des chevaliers, qui passaient par Palerme qui était une ville du mélange des religions, à l’image d’al-Andalus, à la différence majeure qu’en Sicile le roi était chrétien. La réalisation de cet atlas lui a pris 18 ans!

Cliquez sur cette carte tirée du Livre de Roger pour visiter l’exposition virtuelle:

Copie du manuscrit réalisé en 1456 au Caire par Alî ibn Hasan al-Hûfî al-Qâsimî et conservé à la Bodleian Library d'Oxford (source: wikimedia commons)

Je vous conseille particulièrement d’explorer l’atlas et de découvrir le monde d’al-Idrîsî.

Avez-vous que la carte est « à l’envers« ? Elle est simplement orientée vers le sud, alors que nous avons l’habitude de lire les cartes orientées vers le nord. Les Australiens utilisent parfois ce type de planisphère. Enregistrez l’image sur votre ordinateur et faites-la pivoter deux fois dans le sens des aiguilles d’une montre, vous devriez alors reconnaître la mer Méditerranée, l’Europe, l’Afrique du Nord, l’Arabie, l’Asie et même le Japon!