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Le patrimoine d’Al-Andalus (UNESCO)

Carte d'Al-Andalus sous le règne du calife Add al-Rahman III au Xème siècle (source: wikipédia)

L’expression « al-Andalus » désigne la partie de l’Espagne dominée par les musulmans entre 711 et 1492, date de la chute de Grenade, capitale du dernier royaume musulman de la péninsule ibérique.

Marquée par la dynastie omeyyade qui installa sa capitale à Cordoue à partir de 736, al-Andalus va profondément influencé le patrimoine culturel de cette partie de l’Espagne. Une des principales caractéristiques de cette période est le mélange des cultures et des savoirs juifs, chrétiens et musulmans. La région Andalousie tire aujourd’hui une grande richesse de cette cohabitation et a largement développé son tourisme sur ce thème. Dans de nombreuses villes andalouses on découvre la médina (coeur de la cité, ce mot vient du nom de la ville de Médine en Arabie, lieu saint de l’Islam), une mezquita (mosquée de quartier), les juderias (quartiers juifs), des hammams, des palais (alcazar ou alcazaba).

Trois villes andalouses sont aujourd’hui inscrites au patrimoine mondial de l’humanité par l’UNESCO (Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture) et ce sont les monuments « nés » pendant la période d’occupation musulmane qui sont mis en avant. Même si ceux-ci ont ensuite été transformés par les rois chrétiens espagnols (les mosquées furent transformées en églises), l’influence musulmane est omniprésente dans ces trois villes, comme l’illustre les vidéos ci-dessous.

CORDOUE:

« Solidement plantée au coeur de la Vega du Guadalquivir [le grand fleuve en arabe], fertile plaine agricole, Cordoue (Cordoba) est l’une des trois villes phares d’Andalousie. Sous ses apparences de grande dame tranquille, cette ville de 326 000 habitants environ porte encore sur ses vieux murs les traces d’un passé agité et emprunt d’une grandeur légendaire. Tour à tour capitale de la Bétique romaine, du monde hispano-musulman, puis quartier général des Rois Catholiques lors de la Reconquête, Cordoue a toujours joué un rôle essentiel dans l’histoire mouvementée de la région. Mais c’est sous l’ère musulmane, du VIIIè au XIIIè siècle, que Cordoue connu son âge d’or politique, culturel et architectural, dont subsistent des joyaux tels que la mosquée et le site archéologique de la Medina Azahara, ainsi que le tracé tortueux des ruelles de la Juderia »

(source: GeoGuide, Andalousie, 2008)

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GRENADE:

« Blottie au pied de la majestueuse sierra Nevada à 645m. d’altitude, baignée par les eaux du Darro et du Genil, Grenade bénéficie d’un site naturel exceptionnel. Cette ville de contrastes impose d’emblée au visiteur son atmosphère romantique. La silhouette majestueuse de l’Alhambra la rouge et le lacis enchevêtré des ruelles blanches de l’Albaicin rappellent que Grenade fut l’âme du dernier royaume d’al-Andalus. Mais la reconquête par les Rois Catholiques Isabelle et Ferdinand apporta son lot d’édifices chrétiens […] Grenade la musulmane et Grenade la chrétienne se regarde depuis toujours sous l’oeil attendri de Grenade la moderne »

(source: GeoGuide, Andalousie, 2008)

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SÉVILLE:

« Inlassablement convoitée, la cité fut tour à tour aux mains des Phéniciens, des Grecs, des Carthaginois, des Romains, avant que les Maures [nom donné aux musulmans par les chrétiens européens] ne s’y installent au VIIIe siècle. Ils feront de la ville, au cours du XIIe siècle, l’un des joyaux architecturaux européens. L’implantation chrétienne, puis la découverte des Amériques lui donnent un nouvel essor […] Pureté de l’art mauresque, du style mudéjar [musulmans vivants dans les royaumes chrétiens], mélange de gothique et d’art musulman, fraîcheur de l’azulejo, mariage harmonieux de la pierre et du végétal (les jardins), maîtrise de la lumière et de la chaleur (les patios), le charme de Séville est comme les bons vins, il se bonifie avec le temps. »

(source: Le Guide du Routard, Andalousie, 2008)

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Les vidéos ci-dessus sont extraites du site de l’UNESCO consacré au patrimoine mondial de l’humanité. Pour découvrir la liste complète des sites inscrits, cliquez ICI.