FM : L’Histoire de la langue et la formation des mots

FM : L’Histoire de la langue et la formation des mots

LES ORIGINES DU FRANÇAIS MODERNE

Le français est une langue romane, c’est-à-dire que la majorité des mots provient du latin.

Celui-ci a donné naissance, vers le IXème siècle à l’ancien français. Il sera parlé jusqu’au XIII ème siècle, puis deviendra ce que l’on appelle le « moyen français », parlé jusqu’à la fin du XVème siècle.

 

Mais à l’intérieur de l’ancien français il y avait différentes langues selon les régions (la langue d’oïl (au nord de la Loire), la langue d’oc (au sud), le picard, l’anglo-normand, le provençal, le champenois…).

En Ile de France, dans la région de Paris (centre du domaine royal) on parlait le francien. Au fil des siècles, le dialecte de l’Ile de France s’imposera et aboutira au français.

Notre langue est donc bien une langue vivante, qui a évolué. En effet, les mots subissent de nombreux changements selon les époques. C’est l’histoire des mots.

 

L’HISTOIRE DES MOTS

D’une époque à l’autre, et même encore aujourd’hui, la langue évolue sans cesse. On trouve :

 

? Des mots ayant disparu ou de sens vieilli :

 

Certains mots ont totalement  disparu de la langue française, comme le mot « onques ». On trouve aussi des mots caractéristiques des habitudes du Moyen Age comme le « hanap », sorte de pot à eau.

 

D’autres ne sont plus employés que très rarement, souvent pour imiter la langue du passé : on parle d’archaïsmes.

Ex : choir, bailler, messire, félon…

 

v Des mots ayant changé de forme :

 

Certains mots existent encore aujourd’hui mais ont changé de forme : ils ont changé d’orthographe : fame/femme, mervoille/merveille. Le mot « prestre » a échangé son « s » contre un accent circonflexe. Il en va de même pour « feste , forest, hospital ». Mais, le « s » reste visible dans certains mots de la même famille : festif, déforestation, hospitalier.

? Des mots dont le sens a changé :

Certains mots ont totalement changé de sens au fil des temps. Le mot « vilain », désignait au Moyen Age un paysan libre, l’habitant d’une villa, c’est-à-dire d’un domaine agricole. Maintenant, le mot existe comme adjectif et qualifie tout ce qui est désagréable à voir ou à faire. Le mot « faille » en ancien français signifie « un mensonge » alors qu’aujourd’hui c’est une cassure, une fissure ou un point faible.

x Des mots de sens plus fort qu’aujourd’hui :

 

Certains mots avaient un sens plus fort autrefois, souvent car ils étaient plus proches du sens de leur racine latine.

 

Ex : aimable = « gentil » aujourd’hui

« digne d’être aimé » autrefois (plus proche du sens latin de

amare = aimer)

 

navré =  « désolé » aujourd’hui

« blessé » autrefois (le sang coule)

y Des mots nouveaux :

 

La langue française invente sans cesse de nouveaux mots, appelés néologismes, pour désigner de nouveaux objets : un ordinateur, Internet, ou de nouveaux actes : un véliplanchiste (désigne une personne pratiquant la planche à voile), alunir (atterrir sur la lune) …

 

LA FORMATION DES MOTS

FTous les mots ont un radical. Il s’agit de l’élément de base du mot, celui qui porte le sens principal.

Ex : corps, corpulence.

F A partir de ce radical, on peut former d’autres mots :

–          en y ajoutant, avant, un préfixe : recouvrir

–          en le faisant suivre d’un suffixe : lenteur

–          en lui ajoutant à la fois un préfixe et un suffixe : ralentissement

F Dans la langue française, il existe:

–          des mots simples: gare, table, sel, etc.

–          des mots dérivés: manifestation, librement, insupportable, etc.

–          des mots composés: wagon-lit, chemin de fer, etc.

Les mots dérivés sont construits sur le radical d’un mot simple, à l’aide de préfixes ou de suffixes, ou des deux à la fois.

 

Les familles de mots :

Les mots qui ont le même radical et donc la même origine appartiennent à la même famille de mots.

Ex : allonger, rallonger, longueur, élongation, longuement, longer… appartiennent à la même famille.