Why the waste sweepers are so important / Pourquoi les balayeuses sont si importantes

Conakry is known as a city full of waste and contaminated. The population is used to throwing waste everywhere: in the street, in the sea, even in the yards… It is because there aren’t any dumps: the population has seemingly learnt not to care because there’s nowhere to throw the waste anyway. But the government, for the health of the city, is recruiting people (often women who don’t have any work and with no other option) to pick up garbage or sweep the waste in some places…

Aminata, a 35 years old woman is one of them. She accepted to do that for 200,000 GNF (about 18€) each month to feed her 2 little daughters. Her husband is working as a car driver but his salary is not enough to feed the 4 members of the family.

Every morning, at 7 AM, she goes out to the street with her broom, sweeping the street and collecting the waste in a bag that she will give to a truck that passes twice a week. She does that for 3 hours, until 10 AM, and then she goes to her house and prepares food for her little family.

Woman sweeper in the streets of Conakry / Balayeuse dans les rues de Conakry
Woman sweeper in the streets of Conakry / Balayeuse dans les rues de Conakry (copyright: T. Réto)

So I was asking her about her working conditions and the consequences on her life, she answered that because of that she had much pain and it was very exhausting to do that. Her family tells her to stop or to change her job but she unfortunately can’t. She said that it was very important for her to clean this city and if this kind of job didn’t exist, this city would be dirtier, and the waste would endanger the public health.

This woman is very nice, and proud, and she does everything to make her city cleaner, we could say that she is very important for Conakry and Conakry is in a full need of this kind of person. Some of these women sweepers recently went on strike, blocking the roads in some districts, because their wages were several weeks late… The government has to pay them more because they are actually very important and they try to save Conakry from squalor!

 

Conakry est connue comme une ville polluée et insalubre. Les habitants de la ville jettent les déchets partout : dans les rues, la mer et même dans les cours… Cela est principalement dû au manque de poubelles publiques. Mais le gouvernement, pour la santé et le bien-être de la ville recrute des gens pour s’occuper de la gestion des déchets ; ce sont souvent des femmes qui n’ont pas d’autre choix pour pouvoir vivre.

Aminata, une femme de 35 ans, fait partie de ces balayeuses. Elle a accepté de le faire pour quelques 200 000 GNF (à peu près 18€) par mois, pour pouvoir nourrir ses deux filles. Son mari est chauffeur mais son salaire n’est pas suffisant pour nourrir toute une famille.

Chaque matin, à 7h, elle part munie de son balai, balayer les rues de Conakry et ramasser les déchets dans un sac qu’elle donnera au camion-poubelle qui passes deux fois par semaine.

Je l’ai interrogée à propos de ses conditions de travail et les conséquences que cela avait sur sa santé, elle a dit que c’était très pénible et qu’elle en souffrait. Sa famille lui a conseillé d’arrêter ce travail mais elle refuse car pour elle c’est très important de nettoyer la ville, et si ce genre de métier n’existait pas, dit-elle, la ville serait dans une situation catastrophique !

Cette femme est très agréable et intéressée : elle fait tout pour rendre Conakry meilleure et Conakry a besoin de ce genre de personnes. Récemment, les balayeuses ont fait grève en barrant la route dans certains quartiers car leur salaire avait plusieurs semaines de retard. Elles n’ont pas obtenu gain de cause. Le gouvernement devrait mieux les payer car ce sont elles qui pourront sauver Conakry de l’insalubrité.

Yasmine FAHRAOUI

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