Fish, in the heart of Guinean food / Au cœur de l’alimentation guinéenne

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During a Monday’s sunny morning our school trip occurred in boulbinet port, we have learnt a lot of things about sustainable fishing. And we promise, it’s very interesting!

First, we have met an old fisherman who spent his entire life here, since approximately the death of the Guinean president Sékou Touré in 1984. He said that he was forced to do this job because it was his brother’s one. We were asking him if he likes it, he answered yes even if it was his only option to feed his big family (he actually has 8 children and 3 wives!) because his salary is widely enough: about 300.000 GNF per day. Then, he talks to us about the fact that there’s solidarity and generosity between the fishermen around him, they even call him »papa ».

The old man, knitting the fishing net with his mates / Le vieil homme, réparant son filet avec ses amis
The old man, knitting the fishing net with his mates / Le vieil homme, réparant son filet avec ses amis.

He works the whole day, from 7AM until 6PM; he goes first at sea, in his canoe to fish then he returns to the port knitting the fishing net with his mates until the end of the day.

The fish that they gather is sold to the women in the big market of the port.

Foulematou, the fish seller lady / Foulematou, la marchande de poisson
Foulematou, the fish seller lady / Foulematou, la marchande de poisson

Foulematou Camara is one of them. This generous lady sells red carps, and barracudas for 100.000 GNF a fish. Her business is very thriving: she sells 20 fish and wins 200.000 GNF per day. She said that she’s forced to do this job, she has 6 children who are looked after by her sister, and her husband is a driver. The place where she works is free, she actually doesn’t have to pay it. It has been 10 years that she’s been doing this job like her mother did. What shocked us

is that she has asked help to the government many times, but they didn’t give anything.

Some fish gathered on the ground /Poissons rassemblés sur le sol
Some fish gathered on the ground /Poissons rassemblés sur le sol

Besides those two main activities in the port, we visited another one, which is important: the smoking of the fish. Actually Guineans love eating smoked fish because it tastes very good!

This port, which is the biggest in Conakry, contributes to sustainable development because it is an activity necessary for the development of the city and gives many jobs. Fish represent an important part of the Guinean food after rice. Developing this activity is feeding better the Guinean population.

By Imane Keita, Yasmine fahraoui, and Alissar Attya. Pictures: Alissar Attya.

Many thanks to the authorities of the port of Boulbinet, who welcomed and assisted us during our visit. / Un grand merci aux autorités du port de Boulbinet, qui nous ont accueillis et assistés durant notre visite.
Many thanks to the authorities of the port of Boulbinet, who welcomed and assisted us during our visit. / Un grand merci aux autorités du port de Boulbinet, qui nous ont accueillis et assistés durant notre visite.

 

Notre sortie scolaire a eu lieu un beau lundi matin, au port de Boulbinet, nous avons appris plein de choses concernant la pêche artisanale, et nous le promettons, c’était très intéressant!

 En premier lieu, nous sommes allées rencontrer un vieux pêcheur qui l’est depuis environ la mort du président Sékou Touré soit en 1984. En effet, ce monsieur était obligé d’exercer cette profession car elle était celle de ses grands frères et c’est sa seule source possible de revenu. Son salaire est largement suffisant : 300.000 GNF par jour pour nourrir sa famille (même s’il a 8 enfants et 3 femmes !). Ensuite, il nous a dit que l’ambiance au sein de leur groupe était très bonne, les pêcheurs sont solidaires et généreux entre eux, ils l’appellent même « papa » car c’est leur ainé.

Sa journée est assez longue, de 7h jusqu’à 18h, le matin est plutôt consacré a la pêche en mer dans sa pirogue qui lui est personnelle et durant le reste de la journée, il coud les filets de pêche pour le lendemain avec ses camarades pêcheurs.

Le poisson que les pêcheurs recueillent est ensuite directement vendu aux femmes vendeuses de poisson du marché de Boulbinet.

Foulematou en fait partie ; cette femme vend des carpes rouges et des barracudas a 100.000 GNF le poisson. Elle gagne, grâce a cela 200.000 GNF par jour qui lui servent pour nourrir ses 6 enfants ; son mari est pêcheur. Sa place au marché est gratuite, elle n’a pas à payer pour pouvoir vendre. Mais le malheur dans tout cela, c’est qu’elle a demandé de l’aide à l’état mais en vain.

Mis a part ces deux principales activités, nous avons visité une autre : celle du fumage de poisson, en effet les guinéens trouvent leurs plats encore meilleurs avec du poisson fumé !

Ce port de pêche artisanal contribue fortement à un développement durable à Conakry car une activité importante et florissante s’y développe ainsi que la création d’emplois. Le poisson représente une grande part dans la nourriture des guinéens après le riz. Développer ce secteur c’est mieux nourrir la population guinéenne.

 

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