L’origine et la formation des mots

Fiche mémoire : L’origine et la formation des mots

Les origines du français :

Le français est une langue romane, c’est-à-dire que la majorité des mots provient du latin.

Répondre à la question « Quelle est l’étymologie du mot …? » c’est dire d’où il vient : dans quelle langue il est apparu et à partir de quel mot il a été créé.

Par ailleurs, connaître l’étymologie d’un mot permet parfois de comprendre son orthographe.

Ex. le mot doigt vient du latin digitus : on retrouve dans la terminaison du mot français les lettres g et t du mot latin; et on peut alors lui associer l’adjectif digital qui sert à qualifier par exemple des empruntes!

La formation des mots :

FTous les mots ont un radical. Il s’agit de l’élément de base du mot, celui qui porte le sens principal.

Ex : corps, corpulence.

F A partir de ce radical, on peut former d’autres mots :

–          en y ajoutant, avant, un préfixe : recouvrir

–          en le faisant suivre d’un suffixe : lenteur

–          en lui ajoutant à la fois un préfixe et un suffixe : ralentissement

F Dans la langue française, il existe:

–          des mots simples: gare, table, sel, etc.

–          des mots dérivés: manifestation, librement, insupportable, etc.

–          des mots composés: wagon-lit, chemin de fer, etc.

Les mots dérivés sont construits sur le radical d’un mot simple, à l’aide de préfixes ou de suffixes, ou des deux à la fois.

Les familles de mots :

Les mots qui ont le même radical et donc la même origine appartiennent à la même famille de mots.

Ex : allonger, rallonger, longueur, élongation, longuement, longer… appartiennent à la même famille.

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