Comprendre la forme des arbres

Comment la lumière et le vent modèlent-ils les arbres?

Un groupe de recherche interdisciplinaire (Centrale Marseille, de l’Inra, d’AgroParisTech, du CNRS, d’Aix-Marseille Université1) a mis au point un modèle original simulant l’évolution d’une forêt pendant plus de 200 000 ans.

@C.Eloy / Centrale Marseille

Les arbres qui poussent dans cette forêt virtuelle sont en compétition pour l’accès à la lumière, ajustent leur croissance en réponse au vent et sont soumis à des tempêtes qui peuvent casser leurs branches.

Lumière et vent sélectionnent des formes fractales dont les invariants d’échelle sont similaires à ceux observés par les écologues et les forestiers sur les arbres.

L’action conjointe du vent et de la lumière peut ainsi expliquer comment la forme des arbres a émergé, au cours de l’évolution.

Ces résultats sont publiés le 18 octobre 2017 dans Nature Communications.

Télécharger le communiqué de presse :  Forme des arbres - Inra

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