Lutter contre l’aridité: du coton « modifié » pour récolter l’eau du brouillard

Certaines régions arides du globe manquent cruellement d’eau , une nouvelle invention vient d’être décrite: elle permet de récolter l’eau des brouillards par du coton modifié et de la restituer :

Des scientifiques de l’Université polytechnique de Hong Kong (PolyU) et de l’ Université technologique d’Eindhoven aux Pays-Bas ont développé un tissu à surface spéciale enduit  d’une couche de polymère appelé PNIPAAm .

La recherche a été dirigée par le professeur John Xin( PolyU) et dr. Catarina Esteves (TU / e).

En dessous de 34°C, ce coton « enduit »absorbe   des quantités exceptionnelles d’eau dans l’air brumeux ( brouillard ) pour un maximum de 340% de son propre poids.

Ensuite,  il libère l’eau recueillie lorsque la température augmente ( au dessus de   34 ° C ) .

Un autre avantage : ce coton  ne coûte pas cher à produire . La modification de sa surface avec PNIPAAm augmente le coût de production de  12% environ  …De plus , il est parfaitement adapté aux déserts et à la montagne où l’ air est souvent brumeux la nuit . Leurs recherches continuent pour essayer de modifier le seuil où le coton passe de l’état de collecte à l’état de restitution de l’eau absorbée .

Des précisions :

– sur le site de l’université polytechnique de Hong Kong

– sur le site de l’université d’Eindhoven

Actuellement des filets de récolte d’eau à partir du brouillard  sont déjà utilisés  mais ces systèmes nécessitent un vent fort pour bien fonctionner  :

Népal: Un filet à brouillard installé dans le village de Danda Bazzar (Népal), à 2130 mètres d’altitude. Les filets alimentent trois réservoirs de 1000 litres. Photo © FogQuest / Tony Makepeace

Alexander Joe afp.com
Afrique du Sud TSHIAVHA – L’eau est inégalement répartie en Afrique du Sud et pour les enfants de Tshiavha, c’est jour de fête quand le brouillard pointe et vient déposer ses fines gouttelettes dans le filet de l’école.

Voir la vidéo des  installations de filets à Lima

NB: l’arbre fontaine précolombien des Canaries recueillait déjà  l’eau du brouillard… Aujourd’hui au Chili et au Pérou, les techniciens récupèrent cette eau avec de très économiques filets attrape-brouillard… à voir ici 

l’arbre fontaine de El Hierro, arraché par le vent en 1610, fut replanté avec succès vers 1948 (schéma A. Gioda pour Pierre Lefèvre et Science & Vie Junior, mai 2003).

Arbre fontaine métallique de El Hierro en 2007.  Photo : Natural Aqua Canarias 

Entretien avec Alain Gioda ( en 1990 Alain Gioda, hydrologue à l’IRD (Institut de recherche pour le développement), avait déjà soumis cette idée )
Chercheur à l’UR032 – Climatologue – Hydrologue
Département Milieux et environnements (DME)
Membre-Expert de l’Union Mondiale pour la Nature (UICN-France): cliquer sur la vidéo  ci dessous

Quel est l’avantage de cette invention ?

Les nouveaux tissus développés fonctionnent  sans avoir besoin de vent. Ils peuvent même être posés directement là où l’eau est nécessaire, par exemple sur les sols cultivés…..

 Quelques précisions sur l’eau:

N’oublions pas que l’ eau est une ressource précieuse de notre Planète, sa quantité est fixe.

http://www.dailymotion.com/video/xj7w17

L’eau de la planète est répartie dans différents réservoirs (océans, glaciers et calottes polaires, atmosphère, lacs et rivières, nappes phréatiques, sol, biosphère). 

1 400 millions de km3 d’eau … mais beaucoup moins d’eau douce.

L’ eau douce est une ressource indispensable aux êtres vivants et aux activités humaines, elle représente seulement 3% des réserves totales d’eau sur la Planète (les 97% restants étant de l’eau salée .

Où se trouve l’eau douce ?

Plus des deux tiers de l’eau douce est conservée à l’état solide ( glaces polaires,  neiges éternelles ), à peine un tiers est constitué des eaux souterraines.

Le reste des réserves d’eau douce est réparti principalement à la surface des continents dans les lacs, les cours d’eau et également dans l’atmosphère.

Le cycle de l’eau :

– Les transferts quantitatifs entre les différents réservoirs constituent le cycle de l’eau.

 

 L’eau douce est inégalement répartie à l’intérieur des continents.

Les ressources de chaque pays dépendent du climat .

 Au fur et à mesure que la population mondiale augmente, les besoins en eau ne cessent de croître…

« L’ Or bleu » ( l’eau douce potable ) manque encore à près de 20% de la population de la Planète …

Depuis quelques années, on note une  prise de conscience de l’importance d’une gestion durable de l’eau ( à voir ici sur le site de l’ ONU )

Cette innovation pour capturer l’eau des brouillards est écologique et s’inscrit dans le développement durable…  La recherche des exploitations des sources d’eau est en pleine expansion ….A suivre …