Comparer

Pour comparer une chose à une autre, on emploie un comparatif.

 

Il existe différents types de comparatifs :
* de supériorité (plus … que)
* d’infériorité (moins … que)
* d’égalité (aussi … que)
* d’inégalité (pas aussi … que)
* proportionnalité (deux fois plus … que)

LES COMPARATIFS DE SUPERIORITE

On les forme en fonction de la longueur de l’adjectif.
a) Les adjectifs d’une syllabe sont courts. Sont aussi considérés comme courts, les adjectifs de deux syllabes qui se terminent par – y (ex : funny), par -er (ex : clever) ou par -ow (ex : shallow).

A ces adjectifs courts, on ajoute la terminaison -er.

Attention aux modifications entraînées par cet ajout. Devant la syllabe -er
* le y se transforme en i, ainsi funny devient funnier
* on double la consonne finale si elle suit une voyelle isolée, ainsi hot devient hotter.
* on fait disparaître le -e final, ex safe devient safer

Certains adjectifs/adverbes/ quantificateurs  courts (et leurs composés) ont une forme comparative irrégulière. Voici les plus courants :

 adjectif de  base  comparatif correspondant
 good  better
 good-looking  better-looking
 well  better
 well-paid  better-paid
 bad  worse
 far   further / farther
 many (lots of / a lot of )  more
 much (lots of / a lot of )  more

Le deuxième terme de la comparaison est introduit par THAN.

b) Les autres adjectifs sont considérés comme longs. Pour ne pas les rallonger plus encore, on les fait précéder de MORE, ex : more dangerous, more stupid, more incredible

Là encore, le deuxième terme de la comparaison est introduit par THAN.

Ces règles sont données à titre indicatif, mais les anglophones ne les suivent pas strictement. On peut ainsi entendre : more simple, more clever, more narrow. Certains mettent même un double comparatif pour marquer leur étonnement, par exemple : more bigger. Il ne faut pas s’en étonner. 

Remarque : on emploie MORE Si la comparaison porte sur un nom indénombrable ou un nom dénombrable pluriel, ex : more energy, more people

Pour exprimer un accroissement progressif, on emploie
[adj. court + -er] AND [adj. court + -er], ex : nicer and nicer, hotter and hotter
more and more + adj. long, ex : more and more difficult, more and more dangerous

Attention ! Pour faire une comparaison du style ‘deux fois plus grand que …’, ‘trois fois plus  que’, on n’emploie pas un comparatif de supériorité en anglais, mais un comparatif d’égalité, ex : twice as big as / three times as much as

LES COMPARATIFS D’INFERIORITE

On ne tient pas vraiment compte de la longueur de l’adjectif. On les forme avec :

LESS + adjectif long ou court, ex : less tall, less athletic.

Là encore, le deuxième terme de la comparaison est introduit par THAN.

Bon à savoir : dans le cas des adjectifs courts, on préfère la tournure avec un comparatif d’inégalité (voir la partie D).

Remarque : Si la comparaison porte sur un nom, on emploie LESS devant un nom indénombrable (donc singulier), ex : less time (than), less money (than), …
On emploie FEWER devant un nom dénombrable pluriel, ex : fewer customers (than), fewer solutions (than), …

Pour exprimer un décroissement progressif :
Less and less + adjectifs longs, courts ou nom indénombrable
Fewer and fewer + nom dénombrable pluriel

LES COMPARATIFS D’EGALITE

Pour avoir un équilibre, on met la même chose de chaque côté de l’adjectif : AS + adjectif court ou long + AS, ex : as tall as …, as athletic as …

Remarque : Si la comparaison porte sur un nom indénombrable, on emploie AS MUCH + nom indénombrable (AS), ex : as much time (as), as much authority (as)
Si elle porte sur un nom dénombrable, on emploie AS MANY + nom dénombrable pluriel (AS), ex : as many customers (as), as many employees (as)

LES COMPARATIFS D’INEGALITE

L’équilibre est rompu, on a plus d’éléments d’un côté de l’adjectif que de l’autre, à savoir : NOT AS + adjectif long ou court + AS.

Généralement, on contracte NOT avec l’auxiliaire qui le précède, ex : she isn’t as tall as her sister. She doesn’t swim as well as her sister.

Remarque : Si la comparaison porte sur un nom indénombrable, on emploie  NOT AS MUCH + nom indénombrable (AS), ex : not as much time (as), not as much authority (as)
Si elle porte sur un nom dénombrable, on emploie NOT AS MANY + nom dénombrable pluriel (AS), ex : not as many customers (as), not as many employees (as)

LES COMPARATIFS DE PROPORTIONNALITE

Deux fois plus (de … + quantité) que Twice as much (…) as, ex :
Twice as much money as
He works twice as much as his sister.
Deux fois plus de … + nombre de Twice as many … as, ex : Twice as many people as
Deux fois plus + adjectif que Twice as … as, ex : Twice as big as
Twice / three times / four times / ten times, etc …, ex : Ten times as many customers as …
Deux fois moins (de … + quantité) que Half as much (… as), ex :
half as much money as
He works half as much as his sister.
Deux fois moins de … + nombre de Half as many … as, ex :
Half as many people as
Half as many / one-third as many / one-fourth as many / one-tenth as many, etc …, ex : “HiPER may be budgeted to cost just one tenth as much as its magnetic cousin.” (The Economist)

/!\ La plupart des anglophones sont décontenancés les traductions littérales du style : ‘Three times fewer than’ ou ‘four times less’ = elles sont à éviter !

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