Le prétérit simple

En anglais, on l’appelle Simple past ou Past simple.

LISTE DES VERBES IRREGULIERS
ENTRAINEMENT SUR LES VERBES IRREGULIERS

FORMATION

Pourquoi le qualifie t-on de ‘simple’ ? Parce que ce temps est simple à conjuguer ! 
Si le verbe lexical est dit régulier, il suffit de lui ajouter la terminaison -ed (ex : play -> played) ou seulement -d si la base verbale se termine déjà par -e (ex : live -> lived). On emploie cette forme invariable pour toutes les personnes à la forme affirmative.  

Comment prononce t-on la terminaison -ed ?
Cette terminaison -ed se prononce généralement [t] ] derrière un son-consonne sourde  /p/, /t/, /k/, /f/, /?/(ex : frothed)  , /?/ (ex : fished) et /t?/ (ex : fetched)

Elle se prononce [d] derrière un son voyelle ou un son-consonne sonore /b/, /d/, /g/,/v/, /z/, /ð/ (ex : bathed), /l/, /m/, /n/, /?/, /?/, /?/ et /r/.
Elle se prononce [id] (éventuellement [?d]) derrière un son dental ( [t] et [d] )

Attention aux modifications orthographiques ! Devant la terminaison -ed …
– y- se transforme en i-, ex : tidy -tidied 
– le -e final de la base verbale disparaît, ex : live – lived 
– on double la consonne finale si elle suit une voyelle isolée, ex : pat – patted 

Comment peut-on savoir si un verbe lexical est régulier?
S’il ressemble à un verbe français (ex : invite, accept, arrest, refuse, immigrate, …) il y a de très grandes chances qu’il soit régulier. 
En cas de doute, mieux vaut vérifier s’il ne figure pas dans la liste des verbes irréguliers, à consulter en cliquant ici

S’il s’agit d’un verbe lexical irrégulier, il faut apprendre par cœur sa forme prétérit (2ème colonne). Courage, il y en a moins de 180 que l’on emploie dans la vie de tous les jours … Cette forme est invariable pour toutes les personnes à la forme affirmative.

La forme interrogative des verbes lexicaux réguliers et irréguliers au Prétérit :

A la forme interrogative, on emploie l’auxiliaire DID. C’est lui qui porte la marque du passé. Il est donc suivi d’une base verbale simple, ex : Did you watch the horror film last night ? 

La forme interrogative des verbes lexicaux réguliers et irréguliers au Prétérit :

A la forme négative, l’auxilaire DID est suivi directement de la négation NOT. On peut d’ailleurs les contracter en DIDN’T. Une fois encore, DID porte la marque du Prétérit, il est donc suivi d’une base verbale simple.

Bon à savoir : Les verbes-auxiliaires ont une forme irrégulière au Prétérit.

 BE  WAS (sujet singulier)
WERE (sujet pluriel)
 CAN  COULD
 MAY  MIGHT
 MUST *  HAD TO  *
 WILL   WOULD
 SHALL  SHOULD
 DARE **  DARED / DARE **
 NEED **  NEEDED **

Ces formes au prétérit s’emploient directement à la forme interrogative, ex : Could she find the solution in so little time? ou négative, ex : He would not go there.

* Must est un cas particulier. On emploie généralement HAD TO à la forme affirmative pour exprimer une contrainte passée (on peut aussi employer des expressions équivalentes telles que : WAS / WERE forced / obliged / compelled to …)
A la forme interrogative, on emploie DID + sujet + have to (ou WAS / WERE + sujet + forced / obliged / compelled to… )
A la forme négative, on emploie DIDN’T have to pour exprimer l’absence de contrainte / d’obligation ( ou WASN’T / WEREN’T  forced / obliged / compelled to …)

** Dans la langue courante, au prétérit, DARE et NEED sont le plus souvent employés comme de simples verbes lexicaux suivis d’un infinitif complet, ex : How did you dare to do this ? – She didn’t need to tell him the truth.

EMPLOI 

On emploie le Prétérit pour des actions passées, terminées (= achevées, révolues, coupées du présent) et datées.

  • Elles peuvent être situées dans le temps précisément, par une date, ex : She met him on September 12th 2008, yesterday (hier), last Monday, last Christmas
  • Elles peuvent être situées dans le temps vaguement, ex : I ate a lot of sweets when I was a little girl, last week, last month, last year, some time back.
  • On peut indiquer tout le temps écoulé depuis que l’action a eu lieu. On emploie alors un quantifieur défini (ex : three, ten, twenty, …) ou indéfini (ex : many, several, a few) + une unité de temps ( seconds < minutes < hours < days < weeks < months < years < centuries ) + AGO, ex : I saw this film three weeks ago. 
    AGO se place en fin de phrase.
    La question correspondante au Prétérit commence par “How long ago … ?”

    Attention ! Il se traduit en français par ‘il y a (trois jours, dix ans, deux siècles, etc …)’ à ne surtout pas confondre avec ‘there is’ ou ‘there are’ qui se traduisent aussi par ‘il y a’, mais qui permettent principalement de localiser quelque chose dans l’espace, ex : There is a big spider on the wall.

 

Bon à savoir : 

  • Pour souligner le fait qu’une action n’a plus du tout cours dans le présent, on peut employer USED TO (je clique ici pour consulter la fiche correspondante)
  • Pour souligner la fréquence, la répétition d’une action dans le passé, on peut employer WOULD fréquentatif (je clique ici pour consulter la fiche correspondante)

EXEMPLES ET EXERCICES EN SUIVANT CE LIEN !