L’expression de la probabilité

Probabilité / prédiction / déduction 

Il existe différentes façons d’exprimer une probabilité.
Avec un adverbe de probabilité
Avec un auxiliaire de modalité
Avec une expression adjectivale
Avec un verbe de probabilité

Avec un adverbe de probabilité

Certainly, definitely, surely, obviously, clearly, probably, perhaps, maybe, possibly, apparently …

‘Maybe’ et ‘Perhaps’ se trouvent généralement en début de phrase. Les autres adverbes se placent généralement avant la base verbale ou derrière BE, ex :
Perhaps she will ring you in the morning.
She will probably ring you in the morning.
She is certainly too busy to call you right now.

Attention au faux-ami ‘eventually’, qui signifie ‘à la fin’ !
Attention aussi à ‘maybe’, synonyme de ‘perhaps’, qui s’écrit en un mot et que l’on a tendance à confondre avec l’auxiliaire MAY suivi de BE
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Avec un auxiliaire de modalité

  • La probabilité est quasiment de 100% : on emploie l’auxiliaire MUST, ex :Why is he acting so oddly ? He must be out of his mind ! 
  • Bon à savoir : WILL peut aussi exprimer une forte probabilité. On l’emploie pour parler de quelque chose rendu prévisible par l’expérience, ex :
    A wounded lion will charge you.
    Don’t worry… You will meet many other weird people in the future.
    He is late again. He will have met a friend on the way back hom
     
  • La probabilité est quasiment de 100 % et porte sur un fait négatif, on emploie CAN’T, ex :
    Mr Jones can’t be the murderer because at 8 o’clock, he was at the local pub with his friends.
     
  • La probabilité reste forte, mais on a quand même un petit doute. On emploie l’auxiliaire SHOULD, ex :
    Their plane should be landing anytime now.
    He should arrive before Sunday.
  • La probabilité est de 50 % : on emploie l’auxiliaire MAY, ex :She may be at home.
    She may not be at home.
  • La probabilité est inférieure à 50% car un gros doute subsiste, on emploie l’auxiliaire COULD, ex :
    With a bit of luck, you could have an appointment with a specialist today.
     
  • La probabilité est faible, on emploie alors MIGHT, ex :
    He might find the solution, but I really doubt it !
     

    Tous ces modaux peuvent être suivis :
    – d’une base verbale simple, si la probabilité / prédiction / déduction concerne un fait présent ou à venir, ex : She may join us later in the evening.
    – de BE + [base verbale -ING], si la probabilité / prédiction / déduction concerne un fait présent en train de se dérouler, ex : They must be working in the garden.
    – de HAVE + participe passé du verbe, si la probabilité / prédiction / déduction concerne un fait passé, ex : He can’t have murdered his mother-in-law !

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Avec des expressions adjectivales telles que :

  • Be highly probable that = There is a high probability that
  • Be sure to
  • It’s inevitable that
  • To be (pretty) sure of
  • Be likely to
  • It’s quite possible that … = it’s  bound to …
  • It’s uncertain that / whether

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Avec un verbe tel que :

  • I doubt that
  • I suppose that
  • I guess that 
  • I wouldn’t be surprised if …


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